美私营航天发射首遇失败 天鹅座飞船点火后爆炸


发布时间:2014年10月29日 文章出自:新浪科技

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新浪科技讯 北京时间10月29日清晨消息,据英国路透社报道,今日清晨,从美国弗吉尼亚州发射升空,原定计划向国际空间站运送补给物资的一次发射行动宣告失败。

美国轨道科学公司所属一枚“心宿二”火箭在发射后不久发生剧烈爆炸,标志着美国商业公司火箭发射项目遭遇首次重大事故。这枚相当于14层楼高的火箭于美国东部时间周二下午18:22(北京时间周三上午6:22)从位于美国东海岸的弗吉尼亚州惠洛浦发射中心发射升空。

该火箭搭载该公司研制的“天鹅座”货运飞船飞往国际空间站。但在发射后不久便发生了爆炸。爆炸发生后轨道科学公司的股价应声下跌超过12.74个百分点,下跌3.87美元,报每股26.50美元。

美国宇航局相关人士表示目前事故的原因还尚不清楚。他表示:“目前还尚未有任何有关爆炸发生时附近有人员逗留的报道。”而当地警方发言人也表示:“就我目前所知的情况,没有人员伤亡。”轨道科学公司随后发表声明称:“我们确认所有人员安全,今天的事件没有造成人员伤亡。”

美国宇航局发射控制中心表示,目前看来此次爆炸造成的损害局限于发射设施和火箭本身。此前心宿二火箭曾经连续4次发射成功。轨道科学公司执行副总裁弗兰克·卡尔步森(Frank Culbertson)在发射前告诉发射团队称:“我们经历了很多艰辛才走到今天。”

此前预定发射时间已经被推迟了一天,原因是在为发射而宣布的禁止航行海区发现了擅自进入的一艘小船。总部就位于弗吉尼亚州的轨道科学公司是美国宇航局与之签署了协议的两家私营公司之一,他们负责在美国宇航局的航天飞机机队退役之后使用自己的火箭和飞船技术向国际空间站运动货物。

今天清晨的这次发射时按照美国宇航局与该公司签署的协议将要进行的8次发射中的第3次,此前双方签订了价值19亿美元的发射合同。另一家负责向国际空间站提供补给发射的私营企业是“太空探索技术公司”(SpaceX)

此次发生爆炸的天鹅座飞船上装载着重5055磅(2.293吨)的补给物资,科学设备和仪器,这搭载的物资数量比此前的几次发射增加了15%。按照原计划,天鹅座飞船将在轨道上运行至11月2日,随后逐渐靠近国际空间站,以便空间站上的宇航员们使用机械臂实现对接。

除了食物,补给物资和设备,此次天鹅座飞船还装载了超过1600磅(725公斤)的科学实验仪器,包括一种可以对进入地球大气层的流星体化学成分进行观测的设备。

另外这艘飞船上还携带了一家位于华盛顿的“行星资源公司”研制的新型小卫星原型机,该公司创建的目的是开发与小行星采矿相关的技术。他们的小卫星代号A3,原计划使用一枚专门的小火箭从国际空间站上发射出去。

国际空间站是一座价值超过1000亿美元的大型空间实验室,由15个国家联合实施,运行于距离地面260英里(约合418公里)的轨道上。(晨风)










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