猛犸象:冰川时代的草原之王


发布时间:2017年01月20日 文章出自: 作者: 何全 

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人类文明出现之前,地球曾经历过200万年的“冰川时代”,猛犸象就是那个时代的杰出代表。它们的族群曾在严寒中傲然挺立、不可一世,却悄然消失在了人类文明的晨曦之前。
距今3万年前的一个夏天,东欧平原上青草茂盛,猛犸象们也和其他食草动物一样,抓紧这个时节大吃特吃。而春天出生、还在吃奶的小象们却无忧无虑,只想着玩。其中一头小象跑到池塘边玩起了泥巴,一不留神脚下一滑,大半个身子陷进了淤泥中,吓得高声尖叫。幸好它的妈妈及时赶到,向它伸出长鼻,一边发出责备的叫声一边用力把它拉了上来……

猛犸象很大?

早在动画电影《冰川时代》之前,猛犸象就是大名鼎鼎的冰河期代言人了。从距今200万年前到距今1.1万年前这段时间,被地质学家称为“更新世”,是离我们最近的一个史前地质时期。整个更新世,地球在气候干冷、冰川堆积的“冰期”与气候温暖湿润的“间冰期”之间来回交替,但总体以寒冷为主,因此俗称冰川时代。猛犸象就是当时的骄子,其中最著名、最典型也最晚出现的一种称为真猛犸象。

真猛犸象、亚洲象与人比例图

或许因为史前动物的神秘感,很多人都觉得猛犸象比今天的亚洲象、非洲象还要巨大。但单说真猛犸象的话,它们的体型小于非洲象,跟亚洲象差不多。只是因为肩膀处耸起一个“尖峰”,成年雄象肩高可达3~3.5米,体重也被厚厚的脂肪、毛发堆到了6吨左右。以象类的标准,真猛犸象算是一群矮胖子。

真猛犸象全身上下,都高度适应了严寒生活。它们身披双层的长毛“大衣”,外层是长度超过30厘米的粗糙长毛,内层的毛发则细软浓密,内外相互配合,保暖又挡风。真猛犸象的皮下脂肪厚达10厘米,肩峰里也储藏着大量脂肪,除了御寒还是营养储备。它们的耳朵、鼻尖和尾巴也比亚洲象要小一些,能减少散热。

地鼠还是巨象?
在中文和英文、拉丁文里,“猛犸”都是个音译词,来自俄罗斯西伯利亚地区的土语。当地居民早就发现,每年春天冻土消融时,地面时而会露出一些巨大的长牙和骨架,他们还以为是某种生活在地下、像大地鼠一样的怪物呢……直到18世纪末,才有一些猛犸象骨骸寄到欧洲,由法国生物大牛居维叶鉴定为一种灭绝的史前大象。

猛犸象呆在冰天雪地?

在画家笔下,真猛犸象总是跟雪原“场景绑定”。但其实它们喜欢的环境不是冰雪,而是苍翠的草原——到处一片白茫茫,吃啥啊!

责任编辑 / 董子凡 

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