乾隆重拳查办天主教案


文章出自:中华遗产 2010年第08期 作者: 胡忠良 

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河边一条鬼船  

乾隆四十九年(1784年)七月十二日,湖北郧阳的捕役刘喜等人,无意中听到人们议论,说白河湾边停泊着一只小船,已好几天,光景很有些诡谲。那天有人路过,突然船舱里伸出个头来,红毛绿眼,叽里呱啦地说话,好似鬼叫。捕役中有见多识广的,说那大概就是传说中的“红毛番”(西洋人)了,这可是个好买卖。刘喜等七人赶紧跑到河边,直奔那船,声称检查。船上果然有四个“红毛番”,且都不懂中国话。船夫一见捕役,一溜烟就跑了,另一个没跑掉的中国人姓张,自称是通事(翻译)。刘喜等人二话不说,将这个张通事捆起来就打,逼问有没有银钱。后来果然从船上行李中搜出白银一百多两,刘喜等人坐地分赃后,一哄而散。

不久,驻防河营的下级军官司得寿也听到了消息,马上带人来巡查,这时那个姓张的通事也吓跑了,船上只留下四个惊恐万状、语言不通的西洋人。司得寿看也不看他们,直扑行李堆,暗中将刘喜等没来得及拿走的洋表等物攫为已有,然后扬长而去。

世上没有不透风的墙,很快有人将此事报告给了河营驻防部队的高级指挥官——守备舒万年。舒万年还算有见识,郑重地带着手下兵丁及当地的保甲长,渡河前来检查。这时船上只剩下四个如惊弓之鸟的西洋人。因无翻译,双方语言不通,但舒万年在被刘喜、司得寿等人两度洗劫过的行李中找到了五封信,其中四封都是鬼符一样的外国字,另一封却是中文的。

舒万年看完信,不禁倒吸一口凉气。原来,信中说道:“罗马当家现发四位铎德(当时中国天主教简称神父为“铎德”)往陕传教,委晚在广东办人送至湘潭暂住,另酌人再办前往樊城,直走西安。……蔡伯多禄字拜。”原来,船上这四个西洋人都是“罗马当家”派出的传教士,他们正在蔡伯多禄的组织下,由一个名“晚”的人协助,秘密从广东潜入内地,欲前往陕西传教。在当时,这可是要命的大案,舒万年一刻不敢怠慢,马上将情况上报给湖广总督特成额。

责任编辑 / 薛立若  图片编辑 / 余荣培 

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