獬豸 这只传说中的独角兽


文章出自:中华遗产 2018年第06期 作者: 李雪梅 

标签: 文物故事   

如果挑选一种最能代表中国法制的动物,那么,它只能是獬豸——一种传说中的独角兽。

自汉代以来,一种名为獬豸(xiè zhì)的独角兽开始了漫长的演变,至今依然。在全国著名政法院校和诸多公检法机关中,作为司法公平正直象征的独角兽雕塑,是不可或缺的景观。但令人诧异的是,除了标志性的独角外,各地独角兽的形象、姿态各异,主题与寓意时有背离。漫漫长路,独角兽经历了怎样的变化过程?

独角神兽
饕餮、麒麟、凤凰……在神话传说中诞生的各种神兽中,有一种独角的名为獬豸的神兽,所具有的现实意义恐怕无出其右。它被视作法律公正的代言人,甚至走入“法”里,说它就是法,也不为过。图为故宫建筑脊兽中的獬豸。
摄影/柳叶氘

锋锐长角是獬豸最显著的特征

2018年初,在天津博物馆举办的“茶马古道”展上,一件汉代青铜神兽攒足了人气,慕名而来者络绎不绝。

小神兽特置于展厅中央。它身躯不大,俯首颔胸,颈部高耸,于圆曲中蕴藏着无穷的力量;前腿直立,后肢弯曲,头顶长刺,宽尾高扬,形成约30度的倾斜,一幅屏息伏冲的临战姿态。夸张的长刺和宽尾是可拆卸的组件,几与兽身等长,平添了神兽的神勇气概。细观兽身,表面布满或飘逸或卷曲的毛发。它分明就是传说中能分辨善恶曲直的独角兽——獬豸。

史籍载录的獬豸有羊形、牛形、鹿形等不同形态,但共同之处是头上都长有独角,俗称独角兽。东汉杨孚《异物志》载:“东北荒中有兽,名獬豸,一角,性忠,见人斗,则触不直者;闻人论,则咋不正者。”现在出土的汉代独角兽与史籍记载相符,确是一副前趋“触不直者”的形态。至今所见独角兽有青铜铸造及木雕、陶塑者,但未见早于汉代的。而有关独角兽的文献记载,也多始于汉代。这些迹象表明,独角兽在汉代开始流行。

责任编辑 / 安洋  图片编辑 / 陈敬哲 

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