府邸为弟


文章出自:中华遗产 2020年第07期

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弟,是“第”的本字,本义为次第。是绳索螺旋状缠在短木桩上的样子,显现出一种次序与等级。由此,衍生出兄弟的“弟”,表示出生的先后次序,即同父母的比自己年纪小的男子,或同辈中年龄较小的男子。

孝弟也有“弟”字,不过这里的“弟”通“悌”。汉《大戴礼记》记载:“弟(悌),德之序也。”先秦墨家经典《墨子·兼爱》 则说:“为人兄必友,为人弟必悌。”可见,“悌”专指弟对兄长的敬重。

随着时代发展,弟字表义日渐繁复,其衍生义逐步取替原义,于是另加义符“竹”,造“第”,以承担次第之义。之后,“第”又发展出诸多新的衍生义。



南朝宋《后汉书·孝献帝纪》有一段记载:“九月甲午,试儒生四十余人,上第赐位郎中,次(第)太子舍人,下第者罢之。”这里的“第”,是取士标准。古代选拔官吏,将应试合格者,按成绩优劣,划分为不同等级,如“上第”“次第”“下第”。唐代以后,科举考试中选,称“及第”,也是此意。

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