萤石:被冷落的中国珍宝


文章出自:中国国家地理 2013年第11期

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萤石是一种常见的矿物晶体——古代的夜明珠便是由萤石制作,如今的相机镜头,也和萤石颇有渊源。因为硬度较低,很多珠宝商和矿物学者不把萤石视作宝石范畴,然而萤石晶体形状规则,色泽晶莹剔透,实在不应被人忽视冷落。
晶体胜似水晶,色泽透蓝如海水。这是一块产自湖南郴州的萤石标本,美丽不输宝石(摄
影/John Cancalosi)。但是很遗憾,在中国这类矿石几乎默默无闻,除了数量寥寥的矿物标本爱好者,很少有人看到过它们的绚丽。在2013年10月的上海矿石展上,一位矿物收藏者出价20余万元将产自美国伊利诺伊州的著名萤石标本收入囊中(上图),相比之下,那些精美的中国萤石,大多价格低廉。

三年前的一个周末,我和一些收藏矿物的朋友们约在北京东南郊的一个杂货市场附近聚会——虽然市场破败,但是整个北京为数不多的坚持在做矿物标本生意的商家大部分都集中在那里。回想起来,那该是中国矿物市场最不景气的日子了,但我们却在一家店面的昏暗角落里发现了一块巴掌大小的诡异标本。

半透明的乳黄色水晶晶丛上,长着几颗残损的、有着很多复杂的小面无色透明的小晶体。晶体似乎是萤石,可是我收藏、研究矿物标本多年,却对这块标本心存疑惑。至于其产地的推断,更是无从下手:我和几位朋友觉得小晶体的颜色和透明度之纯正,很像是俄罗斯出产的,而另几位朋友却觉得晶形方面还是有所不同。向店主问询其产地,店主一口咬定这块标本产自国内,但在更确切的产地信息方面,却又三缄其口了。

最终这块标本由于破损太多,加上没有可靠的产地信息,被我扔回到了原来的角落里。不过它在我们的心中,留下了一个巨大的疑问。如果这块石头的产地确实在中国,而又能从产地采出完整度较好的标本的话,那会是一件很有意思的事。

在黑暗中与水晶
相伴而生
在河北省西南部,太行山浅山地带的一处水晶矿中,矿脉上除了水晶晶簇,还能找到不少萤石的晶体。尽管这些萤石表面有着或薄或厚的附着物,但在强光照射下,仍可隐约看到它们的晶莹(摄
影/葛蔼)。
中国的萤石产量占到世界总产
量的35%,萤石矿
在中国各地分布非常广泛,但是这些以萤石为名的矿所产的矿石大多为密实的脉状体,难以用于观赏,它们主要被应用于制造氢氟酸,以及玻璃、陶瓷、水泥等工业生产中。能够作为观赏标本的萤石,更多是其他类矿山的副产品,目前品质较好的标本主要产自湖南、江西、福建、浙江、河南、湖北、广西、四川、贵州、新疆等省区。
在中国各地的矿山中,常可见到萤石和黄铁等金属矿或是水晶、方解石伴生,各种矿物晶体组合丰富而精彩(摄影/张超)。

慈禧的夜明珠与制造照相机镜头的神秘成分

说到萤石,我最早知道这种矿物是因为照相机镜头。热衷于钻研照相器材的人,定会知道萤石和镜头有着不解的缘分:与光学玻璃相比,萤石色散低,折射率也很低,只要经过恰当的光学设计,它们可以有效地消除凸透镜成像带来的色差现象,使得照片中颜色边缘的反差更大,并且消除明暗界面间的“紫边”。

责任编辑 / 高新宇 荀新平  图片编辑 / 宋文 

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