南海诸岛的名字:民间早已完成了的命名


文章出自:中国国家地理 2013年第08期 作者: 单之蔷 

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即使淹没水下的三沙岛礁,也有自己的名字
与东海、黄海、渤海那些即使高耸于水面也没有名字的岛屿形成鲜明对比的,是三沙市那些即使淹没在水下的珊瑚礁,也有自己的名字。 《更路簿》 中那些地名中带有“线排”、“沙排”、“郎”的岛礁,现在标准地名中以“礁”结尾的岛礁,大多数都是这种不出露水面,至少是高潮时不出露水面的“岛屿”。南海三沙高达三四十米的海水透明度使得这些水下岛屿成了潭门渔民潜水作业的重要场所,自然需要为之命名。摄影/兰建琼

“父子不同船”的潭门渔民

关于南海三沙(西沙、中沙、南沙群岛),关于潭门镇,我已经说过许多。但是每当我对三沙、对潭门镇有了新的理解,我还是想把它说出来。这倒不是因为国家主权这类的原因,而是为了一些人,这些人就是海南岛琼海市潭门镇的渔民和他们的祖先。我觉得他们对中国贡献之大,应当载入史册,但如今他们默默无闻,生存窘迫。这使我想为他们做点什么。

潭门镇曾是一个渔村,现在成了一个小镇,有一个十分繁忙的渔港码头——潭门港。刚到潭门时有人告诉我,原来渔村里大多数人家都有亲属死于三沙的海难,一些人家的后院里还有“衣冠冢”(仅埋有死者的遗物)。

最初我有些不相信。我曾问邓船长(我们一起去过西沙、中沙)是否如此,他说:“没那么严重吧?”我感觉他不愿接触这个话题,就没问下去。一次我们去他姐姐家里看“海捞瓷”(从海中的沉船打捞上来的瓷器),他姐姐正在桌子前把砗磲贝壳磨制成的一颗颗珠子用线穿起来,做成项链。无意中问起她儿子(因为墙上有照片),没想到她低头不语,泪水顺着脸颊流了下来。原来她儿子死于西沙的一次海难。

这一幕晚上竟重现。我们向一位姓王的船长了解《更路簿》。这是一本流传在潭门镇渔民手中的去三沙的航行路线图册,据说最迟在明末清初就已出现了,有十几个老船长流传下来的不同版本。《更路簿》记载了用罗盘指引航向、用燃香记载时间和里程的一条条在西沙和南沙作业的路线。按照它的指引,就可以从潭门镇出发,航行到三沙各个岛礁。王船长走后,店主人悄悄地告诉我,船长的儿子几年前死于西沙的一场风暴。

责任编辑 / 黄菊 李欧 

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