热带是怎样划分的?


文章出自:中国国家地理 2007年第12期

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在大多数人心目中,海南岛和南海诸岛才是中国的热带。“全年温暖、无冬无霜,雨多湿度大,四季不分明”是气象学对热带特征的描述。事实上,中国的热带所包括的范围远不止海南岛,而有些地方貌似热带却不在热带的范畴之内。孰不知,“热带”至今还没有一个国际公认的定义。最初热带的界线是一种天文界线,指南北回归线之间的纬度带,显示的是作为天体的地球对太阳辐射的吸收状况。但由于地球表面形态与基质的不同,天文学上的热带落实到地表就出现了问题。为了比较合理地找出热带在地表的确切位置,各个学科、甚至同一学科的不同学者,选择了不同的原则、采用了各种方法来拟定热带在地表的界线。这就形成了形形色色的热带版图,关于热带的划分,一直是学者们争论不休的话题。我们请来了植物生态学者、自然地理学者和气候学者,听听他们对热带的理解。

李渤生:有热带雨林的地方就是热带

70年代末期,中国植物生态学界依据各省区长期的实地调查与研究结果,编篡了《中国植被》巨著。该书依据生物气候的集中反映者——植被的分布,精确地划定了我国热带的界线。我作为植物生态学研究者十分赞同《中国植被》一书中对中国热带的划分,认为热带雨林以及一年三熟农作物的分布,是划分热带的主要依据。

即在我国的南疆与西南疆,有一个不连续的由陆地、海岛和海洋组成的热带区域,其北部东段大至以北回归线为界,向西到云南、西藏界内,逐渐向北提升,在雅鲁藏布江大拐弯处升至北纬29度左右;该区域大陆部分南抵国界线,在海洋部分则达北纬4度赤道附近的海疆——曾母暗沙。这一热带区域西自东经83度附近的西藏吉隆贡当谷地,东至台湾兰屿东经122度的海域。其南北纵跨25个纬度,东西横跨39个经度,总面积近377万平方公里,其中陆地与海岛面积17万平方公里,海域面积360万平方公里,分占我国陆地与海域面积的1.7%和76.6%。陆海总面积占我国陆海面积的26%。

杨勤业:有热带植物的地方不一定是热带

严格地说,热带是最初源于气候的名称,对它的划分首先应该以温度为基础,也就是说,温度是划分热带的主导因素,尤其是最冷月的温度。植被和土壤的分布是受温度长期作用的结果,所以,植被和土壤也是划分热带的重要参考指标。而人类活动对自然界进行了深刻的改造,在划分热带时必须对人为因素予以足够的重视。还需要说明,自然界所有的界线都不是绝然的划分,界线相当模糊,是逐渐过渡的。

从生物学的角度看,日平均气温大于等于10℃是大多数植物和农作物正常生长的保障,最冷月平均气温和极端最低日平均气温关系到热带植物和热带农作物能否越冬。所以,综合自然地理学者选取日平均气温稳定大于等于10℃的所有日数的日平均气温之和(多年平均活动积温)不低于8000℃,最冷月平均气温大于等于15℃和极端最低日平均气温大于5℃作为划分热带的最主要的气候指标。

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