那一抹掠过天际的羽白
西沙群岛的红脚鲣鸟


文章出自:中国国家地理 2007年第11期 作者: 曹垒 陈俨 

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红脚鲣鸟是远洋性的热带海鸟,它们羽毛洁白、翅膀修长、足深红色且具蹼;它们善于飞翔、也能潜水。在我国的版图上,西沙群岛的东岛是红脚鲣鸟现存唯一的栖息地。作者长期扎根在此对红脚鲣鸟进行研究,在他们眼中,这些鲣鸟是白色的精灵。
行船至西沙海域,无论东方泛出鱼肚白,还是西边留下胭脂红,或在赤日中天的蓝色天幕间,人们都能见到随船而飞的红脚鲣鸟。它们或平稳悠然地在十米左右的空中滑翔,用超远锐利的目力搜索海面;或急速俯冲捕猎掠出水面的飞鱼。声声啼唤间,那洁白的身姿时远时近,那鲜红的脚蹼时隐时现,在天水间留下令人难忘的身影。

在环绕地球的17°N-26°S之间,红脚鲣鸟(Sula sula)广泛分布于加勒比海、大西洋、太平洋和印度洋北部的热带海域,它们通常在珊瑚岛和火山岛上繁殖。1996年,著名鸟类学家Schreiber估计,在世界范围内红脚鲣鸟繁殖种群数量小于30万对,且呈下降趋势。

目前,西沙群岛东岛的红脚鲣鸟繁殖种群是我国迄今所知的唯一繁殖种群,约有35500对,占世界繁殖种群数量的10%左右,是太平洋西部最大的繁殖种群,也是世界第二大繁殖种群。在东岛登高望远,可见数万只栖息在万绿丛中的鲣鸟,它们白色的羽毛有如朵朵盛开的棉桃,构成了美丽的画卷。

这里是红脚鲣鸟在南中国海最后的居所,也是这群白色精灵的唯一“家园”。

东岛是西沙群岛第二大岛,面积约1.55平方公里,大小相当于217个足球场。东岛最高处在沙堤上,约8.5米,沙堤宽达60米。全岛平均海拔只有4—5米。岛南端还有一条粗沙组成的沙嘴伸出于礁盘上,东岛北面礁盘上有新沙洲两个。从永兴岛到东岛,坐高速快艇需要一个半小时,由于两岛之间有一条上千米深的海沟,洋流较大,即使天气晴好,这里也无风三尺浪。 供图/程晓

红脚鲣鸟的“家园”

西沙群岛位于中国南海的中北部,在海南岛东南方,距三亚市约340公里。作为南海政治、经济、军事、文化中心的永兴岛,是西沙群岛的最大岛,在它的东南方约44公里处,便是著名的鸟岛——东岛。东岛又名五和岛,为西沙第二大岛。它状如长弧形,长约2.3公里,最大宽度约1公里,总面积约1.55平方公里。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 马宏杰 

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