被奴役的亚洲象
原始森林里的包身工


文章出自:中国国家地理 2011年第12期 作者: 清平 

标签: 老挝   生物地理   热带雨林   

经过驯化的亚洲象在东南亚国家承担了许多繁重的劳作,除了帮助人们开荒、筑路、搬运重物外,还有一些象在每年的旱季被赶到了原始森林深处,成为运送木头的奴仆。在主人的指令和砍刀背的驱使下,瘦骨嶙峋的大象每天都拖着沉重的铁链,一趟又一趟地把伐掉的木头运送到河边。摄影师在雨林深处跟踪拍摄了数年,用镜头呈现了大象的辛酸生活。
将直径超过一米、长达数米的木头从松软的沙滩装到河边的运输船,这个过程同样充满艰辛。因为运输船的船舷位置通常高于沙滩,大象只能借助临时搭建的木板用鼻子和脑袋使劲往上顶。不过经过驯养的大象能听懂很多单词,仅凭驯养它的人在旁边下达指令就能完成各种动作。

湄公河流域的雨季通常在每年的6月到10月份来临,雨季对被人驯养用来运送木头的亚洲象来说,不亚于幸福的假期,因为这个时候,它们就再也不会被驱赶着,终日在路滑坡陡的原始森林里穿梭了。

但是幸福的时光总是很短暂,待到旱季重来,这些还未完全恢复体力的大象很快就会被驯养它们的人重新套上铁链,赶进密密的森林中拖拽沉重的木头。故事周而复始,每年都在相同的季节上演。

由于砍伐和盗伐通常是在原始森林深处,所以从河边的堆木场到伐木厂的最远距离达十几公里,那些拉木头的大象,一大早就要出发,翻山越岭赶往需要拉木头的地方,途中遇到比较湿滑的地方,大象有时候还会跪下来,一点一点地往前挪,这对于腿关节很难弯曲的大象来说,痛苦可想而知。

从2005年起,我就开始关注湄公河沿岸原始森林里拉木头的大象,并持续数年跟踪调查。我发现,仅仅是湄公河流域的老挝段,以沙耶武里为中心的数百公里的区域里,就有近1500头大象被强制奴役到原始森林中搬运木材。另外还有缅甸、泰国的一些森林,也有被人奴役着运送木头的大象。每当看到它们迈着沉重的步履艰难地拖拽着木头前行的场景,我都痛心得无法呼吸。

雨季结束的时候,驯养大象的人会把大象散养在附近的森林里,等到旱季有活干的时候,再把它们找回来,套上拉木头的工具。对于被奴役的大象来说,整整一个旱季数个月的辛苦工作又要开始了。
老挝境内的原始森林地区,散落着不少爱尼族人居住的村庄,通常只有几十户人家。村庄一般都在半山腰或者山顶上,房子也都是简陋的小竹楼,条件非常差。除了在附近的山上烧荒耕种之外,许多年轻人还靠驯养大象外出干活来养家糊口。

大象在东南亚国家替人们搬运木头并不是新鲜事。受到市场上原木家具价格高涨的刺激,这些年有数不清的伐木工人陆续进驻到湄公河流域的原始森林深处,公开伐木甚至盗伐。但是这些雨林地区,交通十分不便,所有被砍伐的木材都要先从山林中搬运到河边,再用货船运到通公路的码头,所以经过驯养的大象就成了最主要的运输工具。在整个旱季,成百上千经过驯养的大象,把一根一根笨重的原木从原始森林输送到河道边的沙滩上,这个过程充满了艰辛。

责任编辑 / 王杰  图片编辑 / 马宏杰 

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