龙之绝灭


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 王申娜 宫下哲人 

标签: 考古地理   

恐龙灭绝,古生物学家称之为白垩纪—第三纪(K-T,或称白垩纪—古近纪K-E)大灭绝,是地球生命史中最迷人、最具争议的一个谜题。为什么这些繁衍了1.6亿年、曾统治全球的物种突然全部消失了?为什么恐龙把生态位让给了那些体形远小于它们的哺乳动物?事情的起因到底是小行星撞击地球、超级火山爆发还是传染病?这些是研究恐龙的古生物学家面对公众时总要解答的问题,因为它们迄今都没有确定的答案。
在内蒙古乌兰察布市的郊外,摄影师将一具恐龙骨架摆在形如陨石撞击坑的休眠火山口旁,它仿佛是在逃离。我们无法模拟出恐龙末日的真实场景,但有一个事实不容辩驳,这些史前巨兽终于还是从地球上永远地消失了。摄影/王彤

从古生物学家到诺贝尔物理学奖获得者,从神秘主义团体领导人到狂热的恐龙爱好者,都向人们发表了各种各样、令人眼花缭乱的假说。有人认为是外星人用飞碟把恐龙掳走;有人提出由于躯体庞大,以至于交配时雄性会压死雌性;更有甚者说由于植食性大型恐龙太多,这些素食者的屁中含有大量甲烷气体,最终这些屁污染了大气而导致恐龙的全部灭绝。这些假说是可笑且荒诞的,很快便销声匿迹了。

抛开那些没有科学根据、凭空臆断的说法,当然也有一些假说是有证据支持、值得认真去对待的。这些理论都基于全球环境突变论,其中既包括长期环境变化的影响,也包括短期环境突变效应,它们都影射了当前地球的环境危机问题,因而发人深省。在这个意义上,恐龙是我们的教训。它提醒我们,长期的物种进化成功并不能保证持续的生存,一个繁荣兴旺的生命团体也可能在一个地质时间段上“瞬间”消亡。

魔鬼角一日

6500万年前,墨西哥尤卡坦半岛魔鬼角。

这一天,漫山遍野的恐龙群依然忙着觅食、求偶、决斗、孵蛋……浑然不知这是它们在这美丽世界的最后一天。此时,在遥远的地外空间,一颗直径约10公里的天体正悄无声息地向地球飞驰而来,此前崩裂的一些小碎块先行杀入大气圈,奇异的光线划破本来宁静的天空,形成绚丽的“流星雨”。地球拼命扭动着圆滚滚的身躯,想躲过这次重击,但徒劳无功。

责任编辑 / 姜烈夫  图片编辑 / 吴敬 

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