大灭绝与大爆发


文章出自:中国国家地理 2010年第06期 作者: 单之蔷 

标签: 文化地理   中国国家地理卷首语   

我很喜欢美国著名古生物学家古尔德(Stephen Jay Gould)的书。他在《熊猫的拇指》一书中表达了这样的观点:化石揭示的生命史至少有这样三个特点:

一是稳定性。物种并不像达尔文所言,处于一个逐渐进化的过程中。它们出现和消失时的外形几乎一样。二是突然出现。物种是突然出现的,并且已经“完全定型”。三是物种的大灭绝与大爆发。生物的大灭绝和大爆发是生命史中周期性发生的事件,并不是像达尔文所说的“适者生存”。灭绝与否靠的是机遇,不是“适与不适”。

据说古生物化石缺少中间演化系列是古生物学界的一个秘密。古尔德说,古生物学家所画出的生物进化树,除了树枝的梢头是真的,其他部分都是根据想象画出的。

达尔文对此的解释是,化石是有缺失的,就像一本书,我们只见到了其中的几页。但地球这个浩大的图书馆,如此众多的生物,为什么我们见到的都是缺页的书?

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