天山冰川融水
塔里木绿洲的生命线


文章出自:中国国家地理 2011年第01期 作者: 谢自楚 

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横贯亚洲大陆腹地的天山山系,以其高耸的山势和丰沛的降水,为冰川发育提供了优越条件。天山在中国境内的1700公里山麓上,9000多条形态各异的冰川纵横其间,使天山这座储量巨大的“固体水库”成为了名副其实的塔里木绿洲生命之源。
在天山地区,每年都有源自冰川的近百亿立方米冰雪融水涌入各条河流之中,造就出山麓南北的无数绿洲,而流域内的各族文明也在这源源不断的流淌中幻化而出。照片中,当地的柯尔克孜族居民正在塔里木河的一条支流上用圆木搭建简易桥梁,清澈的冰川融水为祖居此地的他们提供着生命之源。摄影/George Steinmetz

沙漠瀚海中的冰川王国

在我50年的冰川研究生涯中,野外考察去得最多的地方是新疆,而新疆去得最多的地方就是天山。我曾经六上天山,无数次地在这个迷人的冰川王国里穿梭。直到今天,那些雪山和冰川还时常跃入远在千里之外的我的思绪,久久挥之不去。我爱这些冰川,不仅因为研究它们是我毕生的事业,更因为它们的雄伟壮丽深深地震撼了我。

中国的冰川学者都喜欢去新疆,因为那里是我国冰川规模最大和冰储量最多的地区。新疆北部的阿尔泰山、中部的天山、南部的昆仑山和西南的帕米尔高原、喀喇昆仑山都发育有丰富的冰川。如果以面积论,新疆冰川面积约占全国冰川总面积的43%,冰川融水约占河流径流量的24%,而占全国总量48%的冰储量更是在各省区中排名第一。仅从这几项数字来看,新疆冰川的研究价值就可见一斑。

在新疆的几大冰川区中,又以天山和昆仑山的规模最大、数量最多。相比之下,“三山夹两盆”中最北边的一条山脉—阿尔泰山就要逊色许多。阿尔泰山的冰川在我国境内数量较少,且多是面积不足1平方公里的小冰川。地处新疆南部的昆仑山虽然冰川众多,但大多高居于海拔5000米以上空气稀薄的荒原上,虽庄重雄伟,但却有些让人望而生畏。而夹在“两盆”沙漠中的天山是中国最大的现代冰川区,不但冰川资源丰富,而且大多分布在海拔3000—4000米左右的山区河谷,对冰川学者们来说,是最理想的研究基地。


责任编辑 / 姜烈夫  图片编辑 / 孙毅博 

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