白土银沙
地球的素颜之美


文章出自:中国国家地理 2013年第06期 作者: 秦昭 

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说到沙漠,人们似乎都认为那是由一望无际的浑黄构成的。其实,在我们身边,还有一些银色和白色的沙土,它们形成的沙漠和土壤,给地球带来了另外的美景。
跟常见的黄沙不同,这片沙漠呈现出的是雪原一般的清新纯净。绵延起伏的沙丘犹如覆盖着一层银色的月光。这块沙漠所处的位置,其实是面积巨大的地面石膏矿藏。季候雨和冰雪融水从山区流下,将石膏颗粒溶解后带入低洼地带,随后,石膏溶液经过蒸发和风化,逐渐成为质地柔软的石膏晶体微粒,在广袤的荒漠之上堆成高耸的沙丘。由于石膏晶沙丘的表面会因少量的降水而溶解进而再结晶,使沙丘的移动速度变慢,因此就让一些耐旱的沙漠速生植物在被掩埋以前有较多的时间生长。
美国新墨西哥州石膏结晶沙漠
供图/Ian Parker EvanescentLight Photography
色彩多样的岩层、宽阔陡峭的峡谷、巍峨粗犷的巨石山,让埃斯克朗特国家公园充满了魅力。在这个同属于犹他州大阶梯的区域里,分布着许多体积庞大的白色膨润土山,这种山其实是由一种叫做黏土岩的膨润土构成的,遇水之后可以膨胀。一般呈现淡黄色和白色,但是随着黏土岩中含铁量的变化,它又会呈现砖红、褐红或浅灰等多种色彩。
供图/Ian Parker EvanescentLight Photography
对于地质学家而言,美国犹他州就是一个历史悠久的地质地貌博物馆。从北面的布莱斯国家公园到南面的科罗拉多河,地形一路攀升,成为连缀峡谷和广袤沙漠的著名大阶梯。在这个区域内,裂谷和岩石山体一样随处可见,被冠以白崖(大图 摄影/F. Lukasseck)、巧克力崖、朱崖的高原台阶,裸露出数亿年的彩色沉积层,其中最让人震撼的,是经过风化而形成的巨大层状岩石和各种洁白无瑕的白土,它们的脉络和纹理似乎都是触手可及的(小图/全景)。

与杰出的人类文明相呼应,大自然也有她的手笔。单就她创造的白色或银色的景观来说,她的作品既有被大风打劫得瘦骨嶙峋的白色砂岩土崖和土柱,也有散落在各处的细颈巨冠的白色土蘑菇,或者是数层楼高的土堡和摇摇欲坠的土塔。它们的确算得上地球呈现出来的最美的色彩之一,有时候哪怕是普普通通的白土银沙,都充盈着一种不可思议的魅力。

在降水丰沛的地方出现了最神奇的沙漠

从全球的角度看,兰索瓦玛朗汉斯国家公园就像捂在南美洲大陆鼻梁上的一方白手帕,我觉得自己的这个比喻十分贴切。可是巴西拉尼昂州立大学地理学教授安东尼奥・费托萨却说:“在我们巴西人看来,它就是一条飘动在海岸低地的白床单—在葡萄牙语里‘兰索瓦’就是白色床单的意思。”

即使用白床单来形容兰索瓦玛朗汉斯国家公园,它也还是太大了。这是一片将近1500平方公里的平坦的海岸低地。它位于绿色的亚马孙盆地东部边缘上,面向浩瀚的大西洋。洁白耀眼的细沙铺展在望不到边的大地上,在从大洋吹来的海风里,皱出了无数婀娜的S形沙丘,就像大西洋碧水边舞动飘逸的白绢。

应该说海滨银沙滩在地球上并不罕见,几乎每个有海岸线的国家都可以找到一片洁白的或者不那么洁白的沙滩,但像巴西兰索瓦玛朗汉斯国家公园这样既绵长又辽阔的白沙洲却非常少有。它沿巴西东北部的大西洋岸边连绵不断达70公里,并且深入内陆50公里,早已超过了海岸沙滩的规模,可以算得上是一个不小的沙漠了。

责任编辑 / 王杰  图片编辑 / 马宏杰 

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