天生瑰宝洞中藏
溶洞里的“镇洞之宝”


文章出自:中国国家地理 2011年第10期 作者: 吴胜明 

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洞不在深,有“宝”则灵。当你在溶洞中游览时,是否听到过工作人员故作神秘而又充满骄傲地介绍:“看,这是我们的‘镇洞之宝’。”不论是黄龙洞的“定海神针”、织金洞的“银雨树”,还是梅山龙宫的“水中金山”、罗妹莲花洞的“莲花盆”,这些五花八门的“镇洞之宝”,光怪陆离,让人目眩神迷。实际上,这些绚丽多姿的“宝物”,都有一个共同的名字——洞穴沉积物,它们都是喀斯特作用在溶洞中形成的独特景观。
莲花盆王
地点:罗妹莲花洞
沉积类型:协同沉积
罗妹莲花洞的镇洞之宝——“莲花盆王”,是目前发现的世界上最大的莲花盆,它直径达到9.2米,面积近70平方米,相当于一个普通的两居室那么大。这张图中的莲花盆拍摄于罗妹莲花洞尚未开发之时,没有彩灯的映射,它显得分外真实和宏大。

有朋友曾对我说:“看洞:第一次,新鲜;第二次,一般;第三次,不想看了。”如果真是这样的话,我探访洞穴30余年,考察了上百个溶洞,岂不会早就不耐烦了?在我看来,每一个溶洞都是不同的。首先洞的类型不同,有水洞、水旱混合洞和旱洞之分。其次,溶洞的洞腔形成后,在洞壁、洞顶和洞底又会继续形成丰富多彩、各具形态的次生化学沉积物。这些千奇百怪、种类繁多的化学沉积物幻化出了亭台楼阁、飞禽走兽、人神鬼怪等,形成了变化万千的景观,让人眼花缭乱、目眩神迷,而其中造型最奇异、形成原因最独特的沉积物,则会被戴上“镇洞之宝”的桂冠。

定海神针
湖南张家界黄龙洞的镇洞之宝“定海神针”是一株高19.2米,最细之处直径只有10厘米的石笋。它身形纤细秀美,楚楚动人,但最引人注目之处还要属它那高达亿元的身价了:1998年黄龙洞的管理者为“定海神针”投保了一亿元的巨额保险,这件事在当时轰动一时。
摄影/孙建华

身价过亿的石笋——黄龙洞中的“定海神针”

湖南省张家界黄龙洞是中国最火的旅游洞穴之一,每年有超过百万的游客到这里参观,而许多游客进洞之后的第一句话就是:“那根价值上亿的‘定海神针’在哪里啊?”

“定海神针”是指黄龙洞中的一根石笋,它高达19.2米,比6层楼房还要高;身形却又非常苗条,最细之处只有10厘米。自然界中要形成如此之高却又如此纤细的石笋是非常困难的,因为石笋是洞顶滴水落在洞底后水分蒸发,二氧化碳逸去,碳酸钙沉淀,然后一点一滴慢慢积累,由下而上缓缓生长而成的,洞顶滴落的水量、速率的变化又会带来石笋形状上的变化。对“定海神针”来说,要长到19.2米大约要耗费20万年的时间,而要形成这样匀称纤细的身形,就意味着在漫长的20万年中,洞顶滴水一直没有发生较大的变化,同时它洞底的地壳岩层也一直处于稳定的状态,否则只要一场不大的地震,这纤细的生命就会夭折。这样看来,这根傲然挺立的“定海神针”,确实是实至名归的“镇洞之宝”了。

而对一些普通游客来说,即使不知道“定海神针”生长的奥秘,还是会对它充满了猎奇和期待,这就要归功于它那高达亿元的身价了。1998年黄龙洞的管理者为“定海神针”投保了一亿元的巨额保险,这件事在当时轰动一时。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 吴敬 

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