大地的眼睛
中国境外的天坑


文章出自:中国国家地理 2011年第10期 作者: Tony Waltham 

标签: 克罗地亚   土耳其   美国   

尽管“天坑”的概念源自中国,数量最多、规模最大、景致最壮观的天坑也在中国,但国外的天坑仍然蔚为壮观,并对喀斯特地形学有着重要意义。它们以各自独特的形态,散布在沙漠、森林、湖泊或是大规模的石膏喀斯特地形里,犹如深陷于大地的眼睛,无一雷同。熟悉中国天坑,并对国外天坑有过广泛、深入调研的英国教授Tony Waltham,在对比了全球的天坑后,精选了3个形态迥异的代表,为我们娓娓道来这些“眼睛”的故事。
“日”照开烟树,涵虚混太清
洞外的阳光穿过洞口的蕨类和峭立的岩壁,直射进50米深处的洞中湖泊,并被洞底的水面反射,形成宽幅光束,像从天上流泻下来的、由半透明的薄纱织成的幕布。有探险者沐浴在这薄纱里,并在沐浴中徐徐下降。这是位于美国亚拉巴马州的内弗辛克(Neversink),被称为全球9大最神奇的洞穴之一。摄影/George Steinmetz

“天坑”的概念首先从中国喀斯特地貌中专门提出并加以描述,并且,在我们已经发现并确认的80个天坑中,有50个位于中国。而全世界仅有的3个超级天坑,也全在中国。尽管如此,国外的天坑仍然蔚为壮观。和中国的天坑大多位于喀斯特峰丛地貌不同,境外的天坑有时出现在典型的喀斯特地区,有时则出现在沙漠和平原上,有时还以湖泊的形态呈现……作为漏斗家族里的奇葩,它们以多姿多彩的形态,在大地上画下了最动人的眼睛。

蝴蝶的翅膀
红湖和蓝湖相距不远,一东一西,一红一蓝,如蝴蝶的两翼。二者因为漂亮的湖水而成为克罗地亚的旅游胜地。蓝湖已经逐年退化,但与人类关系密切,因为当地人修建了Z字形通道直达湖底。湖水来自附近山顶融雪,夏天人们来此游泳;冬天湖水干涸时,甚至有当地人来此踢足球。

“洞穴的洞底是明净的湖水,映衬着四周的红色岩壁。岩壁垂直,湖水沉静。”

在中国境外分布的天坑中,我最喜欢位于克罗地亚南部的一对:“红湖”天坑(Crveno Jezero)和“蓝湖”天坑(Modro Jezero)。这对天坑虽然以湖泊的形态闻名于世,却是真正的天坑,而湖泊则是天坑之湖。前者因为坑壁含有铁矿的成分而呈红色,命名红湖,后者则得名于它湛蓝的湖水。从空中俯瞰,它们就像一红一蓝两只漂亮的眼睛,或者像蝴蝶的彩色翅膀。

相比起来,红湖拥有完美的形态,四周绝壁,坑壁上的岩石因含有铁矿石的成分而呈现红色,“红湖”便得名于此。

“红湖”天坑因为易于进入,又位于人口稠密的第纳尔地区(Dinar)的中心地带,很早就被喀斯特地形学家关注和研究。在有关喀斯特的教科书中,它也常常被引用。但人们只以“大型漏斗”称呼它,直到“天坑”的概念被中国的朱学稳教授提出,它才获得天坑的名分,并跻身于“世界十大著名天坑”之列。

“红湖”天坑深518米,这是从地面到湖底的高度。其中,湖水深达200米,可谓“深渊”,但随着季节和降雨量多少的变化,湖面的水位线会略有升降。这也是一个面积广袤的湖泊——湖底直径约400米,湖面直径约200米。我还记得第一次从空中俯瞰到这个天坑之湖时的情景:在广袤的喀斯特地貌中,忽然出现一个巨大的凹陷洞穴,这个洞穴的洞底是明净的湖水,映衬着四周的红色岩壁。岩壁垂直,湖水沉静,我被深深打动。

责任编辑 / 黄菊  图片编辑 / 马宏杰 

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