寻找神秘的洞穴蛙
务川臭蛙


文章出自:中国国家地理 2009年第01期 作者: 徐健 刘健昕 

标签: 务川仡佬族苗族自治县   生物地理   洞穴   

务川臭蛙是我国特有的一种喀斯特洞穴蛙类,自1983年被发现并命名以来,鲜有科学家对其进行过研究,而它们的数量又极其稀少,是中国最濒危的8种两栖类中的一员,被IUCN(国际自然保护联盟)专家组评定为CR级(极危物种),它们同时也是两栖类专家呼吁应该立刻成立保护区加以保护的物种。2008年春天,野生动物摄影师徐健前往贵州调查并拍摄这种颇有神秘色彩的蛙,他的报道首次为我们揭开了务川臭蛙秘密洞穴生活的一角。
2008年8月18日,我们第二次来到贵州务川柏村的大沟水库溶洞,这里是务川臭蛙的模式标本产地,我们刚刚进入洞口30米,就在第一个水潭里发现一对抱对的务川臭蛙。体型稍小的雄蛙从背后紧紧抱住雌蛙,雄蛙的四肢和身体后部长出许多微小的白色小突起,这在5月的观察中没有见到,可能是雄蛙发情的标志。这是科学工作者首次拍摄到这个物种的繁殖行为。

2004年夏天的一个早晨,办公桌上的电话铃响起,我拿起电话:“徐健,我是保护国际的陈崎,听说你是贵州人,你拍摄过贵州的务川臭蛙吗?我们现在急需一张这种蛙的照片。”“务川臭蛙?我都没听说过,为什么叫臭蛙啊?”我问道。“它们是臭蛙属的一种,受到刺激的时候皮肤上会分泌出有臭味的液体,因此而得名。非常非常濒危!这个物种几乎没人关注过,我们现在的非旗舰物种项目里很想用一张这种蛙的照片。”“哦,很惭愧,我确实没拍过。”放下电话,在强烈好奇心的驱使下,我开始搜索这种蛙的所有信息。

通过网络、和书籍,我终于找到了一些关于务川臭蛙的描述:“务川臭蛙,中国特有,出现面积不足100 平方公里,分布面积不足10 平方公里,发现地点只有1个……由于旅游业发展,其栖息地面积和质量持续下降,因此被列为‘极危’等级……1978-1980年,尹继和、沈大镜在务川县柏村一溶洞中采集到16雄和6雌的标本。……1983年,遵义医学院须润华在《动物学报》1983年29卷第1期发表新种:务川臭蛙。”至于照片,只在网上找到一张模模糊糊几乎褪色的,以及一张根据标本绘制的彩图,其他再无收获。

看来,陈崎只能用这张褪了色的照片了。但我在心里暗下决心,尽快找到合适的时机,一定要去实地找到这种神秘而濒危的蛙,并拍摄它们。

位于贵州东北部的务川仡佬族苗族自治县是一个喀斯特地貌非常发育的地区,这里复杂的地形和丰富的植被庇护着多样而独特的生物,很多仍不为人知。

探访发现地

一晃4年过去,我常常想起这些生活在贵州东北部喀斯特洞穴里的神奇精灵,但是亲身探寻的计划一直没能实现。直到2008年初,我试着申请了世界自然基金会(WWF)物种项目的濒危物种保护小额基金,并很意外地以非专业研究人员的身份获得批准。调查并拍摄务川臭蛙的行动终于可以成行了。

责任编辑 / 刘晶  图片编辑 / 王彤 

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