陨石坑
地球上的宇宙礼物盒


文章出自:中国国家地理 2013年第05期 作者: 杨弦章 秦昭 

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美国巴林杰(Baringer)陨石坑是地球上最早被确认的陨石坑。由于距离弗朗西斯科火山带不远,在相当长的时间里,它被认为是一座沉默的火山,被称为“恶魔山谷”。后虽有撞击起源之说,却也几起几落。上个世纪60年代,柯石英等确凿证据被发现,学界震惊,真相才终于大白。今天,这里建立了博物馆,成为人们亲密接触陨石坑的科学基地。巴林杰陨石坑的曲折故事,折射了全球陨石冲击构造研究发展成熟的历史。
世界第一陨石坑——恶魔山谷的华丽变身
中国第一陨石坑
2010年的姗姗来迟
图中这个绿色的碗状洼地,就是中国第一陨石坑的“真容”,它有着数万年的高龄,但在2010年才最终获得国际科学界公认的“身份证”。同著名的巴林杰陨石坑一样,它的背后也隐藏着许多跌宕起伏的故事。

2013年2月,俄罗斯中部的一声巨响震惊了全世界。一颗带着耀眼火光的陨石突袭地球,并在空中解体爆炸,无数建筑的玻璃瞬间粉碎,千名居民受伤。这位华丽的不速之客的残块在冰湖上砸出了一个巨大的冰洞,其余散如碎屑,随风而去。

牵动全球神经的还有去年的一则爆炸新闻——俄罗斯政府曝光了被雪藏了30多年的“玻普盖(Popigai)钻石矿”。据报道,这是一个藏身于西伯利亚东部大陨石坑中的富矿,储量估计超过万亿克拉,比目前已知的全世界钻石矿储量总和还多10倍。

这两起轰动世界的消息,除了引起全世界又一轮陨石热之外,也将一个更为神秘的现象呈现于公众面前—陨石坑。如果说陨石是宇宙送给地球的礼物,那么这些大大小小撞击坑就是独具匠心的礼物盒,在这场宇宙的馈赠事件里,“椟”和“珠”都价值连城。

它们是一个个古老而漫长的故事。

责任编辑 / 陈惊鸿  图片编辑 / 王宁 

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