珊瑚礁
卑微生命筑造的地质奇观


文章出自:中国国家地理 2009年第01期 作者: 秦昭 

标签: 地质地理   水文地理   岛屿   礁石   

澳洲大堡礁有“海底天堂”的美誉,红海岸礁让人惊讶于沿岸不毛之地与它生命活力的反差,无疑,珊瑚礁是海洋最绚烂多彩的部分,同时,它们还是价值很高的自然资源,相当于陆地上的热带雨林。但是,珊瑚的生存正受到来自各方面的威胁,这些伸向珊瑚的魔爪有哪些呢?它们对美丽而脆弱的“海底花园”造成了什么样的破坏?让我们一起潜入热带海洋去看看。
有人说,澳大利亚的大堡礁堪称地球上最美的“装饰品”,像一颗闪着天蓝、靛蓝、蔚蓝和纯白色光芒的明珠,即使在月球上远望也清晰可见。而它的营造师是直径只有几毫米的腔肠动物珊瑚虫。图为大堡礁水域600多个岛屿之一的绿岛俯瞰。摄影/Walter Bibikow/C

初夏月圆之夜,海面风平浪静,热带珊瑚海的水面下正在举行一场生命的狂欢。

无数的珊瑚虫张开了顶端的小口,卵子混同着精液喷射而出。橘黄、粉红的受精卵一个接一个地向水面升腾,如同一团团云雾。它们随着海水的荡漾四散开来,在海面形成了一大片粉红色的波浪漂向远方,去寻找新的落脚之处,去开辟新的珊瑚礁领地。

大批的浮游生物、小虫小虾和鱼儿随之闻风而来,加入珊瑚的生命祭典。这是它们等待已久的珊瑚礁的盛宴。海水沸腾起来。于是,珊瑚礁一年一度的盛大繁衍仪式便演绎成为不折不扣的热带海洋生物的午夜大狂欢。

属于腔肠动物门珊瑚虫纲石珊瑚目的小动物珊瑚虫是珊瑚礁的制造者。它们通常是仅仅2-3毫米长的微小海洋生物,坐落在一个个碳酸钙形成的底座里,从它们的顶端开口伸出数条柔软的触手捕捉海水中的浮游生物。然而珊瑚虫生长需要的能量却主要靠在它们体内共生的单细胞藻类虫黄藻提供。虫黄藻靠珊瑚虫的身体庇护,同时用宿主供给的碳、磷、氮等元素,在光合作用下为珊瑚虫提供生长所需的能量和碳酸。珊瑚虫再用碳酸合成碳酸钙,从虫体的底部分泌出来为珊瑚礁制造了骨骼。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 吴敬 

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