格林尼治就是时间


文章出自:中国国家地理 2005年第11期 作者: 徐春昕 

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时间到底是客观存在的,还是人们为了使生活有序而造出来的主观概念?这似乎是物理学家和天文学家应该回答的问题,然而,在人类对地球和宇宙进行最初探索的阶段,这两类科学却和地理学纠缠不清,于是地球上出现了通过观测星空而确定的“经线”、以及通过计算时间而确定的“本初子午线”。于是就有了格林尼治,这个世界上最具地理意义的天文台。人们的位置从这里开始量测,人们的时间也从这里开始推算。格林尼治像一个神秘的符号,被定位在地球上迄今已有238年了。
穿过英国格林尼治皇家天文台的那根经线就是“本初子午线”,整个地球以经度划分为不同时区,每个时区的时间都要以格林尼治时间为标准来起算。所以,格林尼治就是时间,皇家天文台的这只钟是全世界最权威的钟。摄影/John Van Hasselt/C

我们常说的“格林尼治标准时间”,英文全称是GREENWICH MEAN TIME,英文缩写为GMT,不过英国人以他们特有的幽默感,对GMT进行了演绎,他们说:“GREENWICH MEANS TIME”(格林尼治就是时间)。

严格地说,格林尼治天文台首先是一个地点的标志:穿过格林尼治天文台的经线是举世公认的“本初子午线”,整个地球以这条经线为中心分成东西两半球,每个半球各分出了12个时区,各时区的钟表都用格林尼治天文台提供的时间为标准进行对时。所以,格林尼治变成了时间的代名词。

大概因为格林尼治的名声太大,很多人都没有想到格林尼治小镇其实就在伦敦的东南角,是大伦敦市的一部分。而伦敦也有意思,一年当中,大半年是夏时制,人们的手表总比格林尼治时间快一个小时,只有冬天的几个月里,伦敦时间才和格林尼治时间重合。而且无论夏天还是冬天,伦敦人从来不把伦敦时间和格林尼治时间混为一谈。

格林尼治似乎只是一个庄严而抽象的标志:格林尼治就是时间。

责任编辑 / 刘晶  图片编辑 / 何亮 

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