世界热带雨林 : 三足鼎立


文章出自:中国国家地理 2008年第04期 作者: 朱华 

标签: 西双版纳傣族自治州   刚果民主共和国(刚果(金)、民主刚果)   柬埔寨   缅甸   泰国   越南   巴西   气候地理   水文地理   生物地理   热带雨林   

热带雨林是指潮湿热带地区的一类常绿、高大的森林植被。它们主要生长在年平均温度24℃以上,或者最冷月平均温度18℃以上的热带潮湿地区,具有独特的外貌和群落结构。世界上三大热带地区都有雨林的分布,其中最大的一片在南美洲,它们约占热带雨林总量的一半。其余两片分别分布在热带的亚洲和非洲的刚果盆地与几内亚湾等地。

亚洲的雨林主要分布于越南、老挝、柬埔寨、泰国、印度和缅甸的西部、菲律宾群岛、马来西亚、印度尼西亚及新几内亚。中国南部的热带雨林就属于这一群系,并成为了亚洲雨林的北界。摄影/Frans Lanting/c

由于生长环境终年高温潮湿,热带雨林长得高大茂密,仅乔木层就可分为3-4层,其中最高的树木,如分布在马来西亚的塔豆甚至可以长到80多米的高度。放眼林下,热带雨林内藤萝交织缠杂,这里生长着大量的木质大藤本和附生植物;树木通常都具有三角形的板根,粗大的老茎上不可思议地直接开出艳丽奇特的花朵或是挂满累累果实;为了捕捉到更多的光线,许多草本植物都长出巨大的叶子,如芭蕉、海芋,它们叶子大得足以容纳数人在下面避雨。

由于低纬度地区有利的水热条件,这些繁茂的森林中拥有着地球上最为丰富多样的物种资源。以植物为例,世界的有花植物有25万种,其中约17万种生长在热带。在热带雨林中,人们很难说出究竟是哪种植物占据着数量上的优势,因为他们几乎不可能在身边找到同种的树木。19世纪,英国博物学家华莱士在雨林中考察时,甚至在日记中写下这样的感受:一个旅行家要想在一片热带雨林里找到两株属于同种的树木简直就是徒劳。

南美洲的亚马孙河流域是世界上面积最大的雨林分布区,重要经济植物巴西橡胶正是原产于这里。摄影/Owen Franken/c
非洲的雨林主要分布于刚果河流域、尼日尔河下游、几内亚湾以及马达加斯加岛的部分地区。在河流和湖沼中,人们经常能够看到水面上的河马。摄影/罗红

在三大片雨林当中,美洲的雨林是世界上种类最丰富的热带雨林,例如,在哥斯达黎加的热带雨林样方调查中,100平方米的面积内就有植物233种之多。亚洲雨林也并不逊色,在婆罗洲的一个6.6公顷的雨林样地中,曾经记录到胸径10厘米以上的树木711种。相比之下,热带非洲的雨林物种丰富度要小一些。

责任编辑 / 高新宇 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: