专家圆桌论“极限”


文章出自:中国国家地理 2008年第12期

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中国是世界上地理生态资源最为丰富的国家,从珠峰之巅到东海之滨,从炎热的南海到酷寒的北疆,不仅遍布多样化的地形、地貌、水文、气候,而且分布着为数众多的“自然极限”。这些“自然极限”记录着地质沧桑的若干细节,展现着自然伟力的造化杰作。为了使 “触摸中国之极限探索”活动更为深入,我们邀请多位专家展开了一场别开生面的讨论。“自然极限”的多元内涵和动人魅力,将逐一呈现在我们面前,它们不仅仅是让人印象深刻的数字,更有鲜为人知的地质变迁和独特而绝美的自然景观。
2008年5月,奥运圣火传递队伍正向着海拔7028米的珠峰北坳营地行进,他们的最终目标是将圣火送上中国陆地最高点——珠穆朗玛峰峰顶。摄影/张少宏

1自然地理范畴中的“极限”是什么?

虚拟“极限”的另一面——可触摸的“极值”

郑景云/中科院地理科学与资源研究所 研究员

“极限”可解释为可接近但却无法达到的最大限度。从词义上讲,“极限”是“虚拟”的,无法“触摸”。因此,像“南极、最冷的地方、最高的山”等等都不能算“极限”。也许只有“自然地理规律”才称得上“极限”,但它同样无法100%地揭示“真相”。那么,触摸自然地理的“极限”到底是什么呢?我认为应当指“极值”,即在给定的范围和条件下,可以获知或观察到的某种自然地理现象或极端值,如最高、最低、最大、最小值等。如中国最高的山峰是珠穆朗玛峰,最热的地方是吐鲁番。

“极限”存在于一定的时间、空间或特定的领域中

张文敬/中科院成都山地所 研究员

“道可道,非常道”,大千世界中的一切都是变化着的,从这个原则出发,“极限”是不存在的。然而在现实生活中和自然地理科学中,又的确存在着各种“极限”。这些相对的“极限”存在于一定的时间、空间或某种特定的领域当中。以冰川为例,最长的冰川不一定就是面积最大的,也未必是体积(即冰储量)最大的。同样,谈到最高极限时,只能具体到山脉中的山峰,如果算山脉平均高度,王冠可能就要易主。河流、湖泊或海洋也是如此。

责任编辑 / 刘晶 陈惊鸿  图片编辑 / 王宁 

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