盐路 通向炼狱


文章出自:中国国家地理 2009年第09期 作者: 秦昭 

标签: 埃塞俄比亚   地质地理   湖泊   戈壁   火山   

达纳基勒洼地位于有着“地球伤疤”之称的东非大裂谷的最北端,那里低于海平面110米,沙漠、火山、盐湖构成了仿如外星球一般的景观。但那里并不死寂,对骁勇善战的土著阿法尔人和提格雷人来说,那里是一条盐路,是一条生存之路,也是一条致富之路。他们是如何在炼狱般的达纳基勒洼地采盐、驮盐的呢?
达纳基勒洼地的盐场上,夏季里除了阿法尔人,没有任何其他人能忍受50摄氏度的高温呆在这里,热风席卷着沙尘能把人窒息,然而没风的日子又能把人憋死。即使在冬季,白花花的烈日和盐滩表面强烈的反光晃得人两眼发黑,外来者带着墨镜,目光仍然无处可放。正是在这种近乎极限的恶劣环境里,阿法尔人方显与众不同的英雄本色,他们身形削瘦,皮肤如炭一般黝黑。

暮色转眼之间便降临到了默克莱,白天在强烈的阳光下腾起的尘土也沉落了下来。我站在这座位于埃塞俄比亚高原边缘的小城山坡上,向东方极目遥望,湛蓝的天空正在一点点地被染红,然后再变成暗紫。我在那模糊下去的远方地平线上费力地寻找着一些似动不动的小点儿和微微扬起的尘烟。土著向导哈吉曾告诉我,那就是驮盐的骆驼队踏起的尘土,他们经过了400公里的荒漠跋涉,正从“地狱”里返回来。

达纳基勒洼地:地球躁动的地方

“地狱”位于东方不远的那片荒漠,从默克莱所在的高原要往下走上近3000米。它就是赫赫有名的达纳基勒洼地,海平面以下110米的非洲大陆上的低点之一,同时也是地球上最酷热的地方之一。

那里是东非大裂谷的最北端,达纳基勒洼地又称阿法尔洼地。很久很久以前,达纳基勒洼地曾经是海洋的一部分。在3500万年前,由于强烈的地壳断裂运动,使得非洲板块同阿拉伯古陆块相分离的大陆漂移运动形成了现在的红海、亚丁湾和东非大裂谷,也造成了海底一系列的火山爆发。大约一万年前,海底缓慢抬升起一道山脊,把达纳基勒地区与红海隔离开了,同时达纳基勒地区却在缓慢沉降,形成了低于海平面一百多米的洼地。漫长的时间里,达纳基勒洼地上的海水不断被蒸发掉,逐渐变成了一个咸水湖泊——阿萨拉湖。由于干旱和酷热,大量的盐分从湖水中离析出来,在湖的北部形成了一大片厚几百米,面积约1200平方公里的盐板。

20世纪初,一系列新的火山活动造成了达纳基勒洼地的达罗拉地区的火山地貌。大小火山热点、地缝、热泉和汽泉遍布,地下涌出的熔岩带出的黄色的硫磺、红色的氧化铁和白色的盐结晶赋予了那里令人惊心动魄的色彩。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 王宁 

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