树中慈母
海南的橡胶树


文章出自:中国国家地理 2013年第02期 作者: 李宁 

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天然橡胶与石油、钢铁、煤炭并称为“四大工业原料”。人们将原产美洲的橡胶树移植到其他热带地区,目的是为获取它们身上的胶汁,进而产生各类橡胶产品。橡胶树一生都被人类榨取血液和乳汁,堪称“树中慈母”。正是这一棵棵“任劳任怨”的树木,构成了海南岛近800万亩的橡胶林。

凌晨割胶

“快起来,要出发了!”小付轻声把我从梦中叫醒。我迷迷糊糊地起身,看了看表,刚刚凌晨3点。愣了好一会儿,才想起昨天的约定—跟他一起,到农场去体验割胶工人的生活。于是我不敢怠慢,瞧一瞧窗外,夜幕沉沉,漆黑一片。跟所有忙碌的胶工一样,我头戴胶灯,脚穿胶鞋,然后扎紧上衣,全副武装地往橡胶林深处走去。

小付才二十出头,从小跟着家人在橡胶园里劳作,年纪轻轻就是一名熟练的工人了。割胶开始了。只见他在树干离地约一米多的位置,娴熟地用特制胶刀划出一道10厘米左右的垂直切口,然后沿切口上下两端,向45度方向分别割出一条螺旋状的线,取下一整块树皮。割好的树皮下方插着引流器,连接着一只胶碗,用胶架固定在树干上。就这样,乳白色的胶汁慢慢从树身渗出,顺着引流器滴入胶碗中。这过程看似简单,我却不敢轻易下手,仍以观摩为主。这是因为:切割的力度不好把握,力度小了不出胶,重了又容易伤树;一棵橡胶树一般需要配好几个碗,滴满一碗大概半个小时左右。至于那些掉落在泥土里的胶汁,则和泥土结成黑色胶泥。小付说,这些胶泥也是可以回收利用的。

橡胶树的栽种很有规律,无论横、竖、斜,都能连成一条直线,而且每棵树的间距是相同的,看起来就像一队整齐的士兵。每天凌晨三四点,农场的胶工就开始操纵一把把三棱形胶刀,在树木的肚皮上斜着划出一条弧线,伤口中马上就会流出乳白色的胶汁。这牛奶一样的液体顺着弧线流下去,沿着铁片滴落在准备好的胶碗中。太阳出来之前,胶工们就会提着胶桶来收胶。摄影/李幸璜

那么,人们为什么非要在凌晨两三点起来割胶呢?来之前,我早就向中国热带农业科学院橡胶研究所所长黄华孙教授做了咨询。他告诉我:“白天的阳光照射使橡胶树体内发生了光合作用,才能使树茎中多种元素发生化学反应,生成了以橡胶烃为主要成分的橡胶液。所以,白天橡胶树内几乎没有多少胶液,到了次日凌晨两三点钟,橡胶树体内水分增多,细胞活动加快,正是胶汁产量最高的时候。等到东方露出了鱼肚白,树内胶液慢慢流出。当绝大部分胶树已经断滴时便可收胶,须在太阳升起前完成收胶工作。”割胶和收胶只是橡胶原料的初级阶段。收胶之后,还要经过胶乳净化、胶乳凝固、压薄压绉、造粒、干燥、出胶、称重、压包、打包、堆放入库等十多个环节,橡胶加工的全部流程才算完成。

前世今生

小付父母的工作单位是一处橡胶农场,海南岛有好几千个这样的地方:从琼北平原到五指山区,从黎母岭脚下到天涯海角,从万泉河畔到东南海滨,处处可以见到郁郁葱葱、整齐有致的橡胶树林。据黄华孙教授估计,海南的橡胶种植面积约800万亩,覆盖了17个市、县,种植面积和干胶产量均占全国的一半以上,是我国最大的天然橡胶生产基地。

责任编辑 / 马子雷  图片编辑 / 孙毅博 

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