2010年日记 中沙群岛
一个世界级的大环礁


文章出自:中国国家地理 2013年第01期 作者: 单之蔷 

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横亘在南海中间的中沙群岛,因为南海中重要的国际航线都要经过它而在战略上具有不可忽视的重要意义。但因为除黄岩岛外,整个群岛全部淹没在水下,关于这块巨型环礁的水下形象,除了少数渔民,几乎从未有人见识过,直到我们的作者和摄影师的到来……
中沙群岛周边是海盆,海水深达几千米。大环礁的外坡呈阶梯状:第一级阶梯在水深350米处;第二级阶梯的水深已达2000多米;第三级更是深达3500多米。从3500多米的海底直升到海面附近,这在南沙和西沙的岛礁中很少见。水下的礁坡上生长着块状和表覆状的石珊瑚和软珊瑚,石珊瑚又以图中这种个体较大的双星珊瑚和滨珊瑚为主。

中沙群岛最重要的是它的地理位置

以前潭门镇渔民来中沙群岛时,都会在西沙群岛中转一下,这一次我们也是。当我们从西沙群岛的永乐群岛走到宣德群岛的浪花礁时,就顺道一直往东来了中沙群岛。同行的人仍然是潭门镇的船长邓老大和他的儿子小邓,著名水下摄影师吴立新,摄像师康洪,潜水教练阿飞和他的助手赵志峰,以及我们的图片编辑马宏杰和我,共6人。

2010年中沙考察路线示意图

上面这张手绘图(绘图/袁燕琴)完整地呈现了中沙群岛的结构:几乎所有暗礁和暗沙都聚集在一个大环礁的礁盘上,局部地方又发育有小的礁体。只有黄岩岛远离这个大环礁,它离得实在太远,以至于我们不能在一张图上表现。整个环礁规模巨大,不仅在中国南海少见,就是在世界大洋中也很罕见。马尔代夫的著名大环礁苏沃迪瓦环礁也不及它的规模大。我们用了3天时间,才沿着边缘走了一小圈。这个巨型环礁全部淹没在水下,上面发育如下图这样茂密的珊瑚。沙底生长有一只直径约半米长的海葵,它给上百只三斑宅泥鱼提供了生活的家园。

“昨晚航行时,沿途碰到了30多条越南渔船。”这是早晨起来我听到的第一句话。船舷外20—30米的范围内就有一艘越南船,他们在西沙一带航行时,一般会把国旗收起来,但是这艘渔船的国旗正迎风招展。

不一会儿,越南船上放下一个大木盆一样圆圆的东西,后来发现原来是一艘小船,里面有3个人,其中一个站立着摇桨,动作七扭八拐,像跳舞一样,但是速度很快。“这叫笸箩船,像装东西的竹笸箩一样。”邓老大说。现在越南渔民抓鱼的方法也和潭门镇渔民差不多,主要是潜水下去用手捞,不使用大网。

邓老大说中沙一带有很多越南渔船,中国只有几艘来这里抓海参。忽然,笸箩船上的一个越南渔民戴上潜水镜,从笸箩上俯身把头伸进海面。“这是察看下面有没有鱼群,如果有,他就会投下小型炸药包,把鱼炸昏,再潜水下去捡,这叫炸鱼。过去中国的渔民也使用这种方法,但现在基本不用了,因为中国的炸药管制很严,而且价格高,可能越南人比较容易得到炸药。”

责任编辑 / 黄菊  图片编辑 / 马宏杰 

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