武隆
乌江深处的喀斯特画廊


文章出自:中国国家地理 2007年第07期 作者: 范晓 

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在重庆武隆,芙蓉洞里有着因为太美丽而被永久封存的“石膏花支洞”,天生三桥有着“世界上规模最大的喀斯特天生桥群”的称号,乌江有着树影水色叠化出来的墨绿。难怪2006年我国申报世界自然遗产的项目“中国南方喀斯特”中,少不了武隆这浓墨重彩的一笔,它将与云南石林、贵州荔波一起,期待着今年7月的申遗成功。
此处为青龙天坑,最大深度275.7米。在此1.2公里距离内,连续生成三座天然石拱桥,即天龙桥、青龙桥和黑龙桥,在三桥之间,连续生成两个世界罕见的岩溶天坑,即青龙天坑和神鹰天坑,形成坑与坑之间以桥洞相连,桥与桥之间以天坑相隔的“三桥夹两坑”地质奇观。 摄影/邵军

自从19世纪末,欧洲学者在今斯洛文尼亚境内研究石灰岩溶蚀作用及其地貌,并提出“喀斯特”这一术语以来,人们的眼界已大大扩展,遍及全世界的精彩的喀斯特景观,已远远超出了“经典喀斯特”最初的内涵。以桂黔滇川渝鄂湘为主体的中国南方热带-亚热带喀斯特,就是地球上最壮观的喀斯特景观带之一,以至于国外的学者对它使用了“世界喀斯特的首都”、“世界喀斯特发育研究的最好模式”这样的赞语。而自20世纪90年代以来,在重庆武隆被发现和研究的具有世界意义的喀斯特奇观,无疑给中国南方喀斯特添上了浓墨重彩的一笔。

武隆县位置图。

国际洞穴联合会主席安迪先生评价芙蓉洞是目前中国最好的游览洞穴

从天龙桥的桥洞往外看,就是青龙天坑。从桥下仰视,拱孔高旷,壁立千仞;洞顶逐次崩塌断面呈弧形平行分布,展示着天坑、天生桥的形成、演化过程。据专家介绍,这里的“天生三桥”喀斯特系统具有峡谷、伏流、天生桥、天坑、洞穴、瀑布、泉水等,颇能体现系统的完整性。独特的景观也使此处成为张艺谋的《满城尽带黄金甲》影片的外景地。

这样一个重要洞穴的发现,应该说十分偶然,但它的蛛丝马迹却早就显露于地表。武隆县江口镇位于芙蓉江入乌江之江口,由此沿芙蓉江上行约4公里,在江右岸高出江面约280米的石灰岩崖壁上,有一个洞穴,因常年有雾气从洞口冒出,被当地人称为“气洞”。一进洞口便是一个400多平方米的洞厅,常有村民在此避雨或小憩,洞厅北侧有一道窄窄的石缝,但一直未引起人们的注意。

1993年5月26日,6位在洞内歇脚的农民看到了这个石缝,他们想要探个究竟,于是凿开一个小洞口后,打着火把钻了进去,里面竟是一个深不可测的大洞。消息传出,江口镇政府随即组织对该洞进行探测,令人震惊地发现这是一个罕见的遍布各种奇异洞穴沉积的大型溶洞,从而揭开了笼罩这个洞穴千万载的神秘面纱,并借芙蓉江之名,将它命名为芙蓉洞。

有幸的是,芙蓉洞一经发现,就进入了科学家的视野。1993年,以中国洞穴研究会会长、中国地质科学院岩溶地质研究所朱学稳研究员为首的专家,开始对芙蓉洞进行系统的科学考察与研究。自1994年起,中英美三国联合科考队、英国牛津大学红玫瑰洞穴探险队等也慕名而来,对芙蓉洞及其周围的喀斯特洞穴系统进行了探查。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 王彤 

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