尼泊尔大地震令喜马拉雅山向南摊开


文章出自:中国国家地理 2015年第08期 作者: 丁林 

标签: 地质地理   气候地理   

2015年4月发生的尼泊尔大地震让科学家们获得了喜马拉雅山地表变形的重要证据,这些证据似乎为备受争议的﹃青藏高原正在垮塌﹄理论提供了佐证。中国科学院青藏高原研究所的丁林研究员进一步告诉我们,喜马拉雅山的高度并非一蹴而就,而是被历次地震活动一块一块﹃顶﹄起来的,而刚刚发生的尼泊尔大地震与近500年来喜马拉雅山南麓发生的所有地震一样,正在使喜马拉雅山向南方摊开。
摄影师从飞机上拍到了刺穿云层的喜马拉雅山。摄影/Stefen Chow
行走在青藏高原上,即便是普通旅行者也会注意到山峦起伏处往往露出或倾斜或扭曲的岩石层理。在植被稀少、风化作用强劲的喜马拉雅山脉沿线各处,这样的岩石肌理更是随处可见。大地是一本书,对于地质学者而言,这句话是实实在在的。岩石层理的倾斜角度、各层岩石时代背景等,能够让我们推测出地质年代的沧海桑田。中外地质学者在喜马拉雅山脉的各处,都放置了能感知地表位置变化的仪器,它们传回的数据,让我们能够了解地壳运动的诸多秘密。摄影/岳雅慧
2005年5月,中国人再一次测量了珠穆朗玛峰的高度,得到的结果震惊了世界:珠峰变矮了!照片中是成功登顶并竖立起测量觇标的人们,大地测量专家和地质学家们则在山下的营地实施了这次伟大的测量。摄影/邵风雷

2015年4月25日,喜马拉雅山南坡尼泊尔境内的廓尔喀地区发生了Mw7.8级地震(震中位置:北纬28.2度,东经84.7度),震源深度为15公里。地震发生后一个月内,又发生了4级以上余震265次,其中最大的余震为Mw7.3级。

这是一次典型的印度板块与欧亚板块相挤压造成的地震。我们都知道,喜马拉雅山是地球上最大的活动造山带,这里的造山活动,是由于印度板块不断向北俯冲到欧亚板块之下所形成的。

印度板块向欧亚板块俯冲的过程开始于6500万年以前。在那之前,印度板块与欧亚板块之间存在一个大洋,地质学家称之为新特提斯洋,那是一个相当于今天太平洋的古大洋。由于印度板块不断向北漂移,新特提斯洋的大洋壳俯冲到了欧亚板块之下,直至印度板块与欧亚板块发生了碰撞。这一地壳运动导致新特提斯洋彻底消失,但是今天我们仍能看到这个古大洋的一些残迹——沿雅鲁藏布江可以看到新特提斯洋壳的碎片和大洋中的沉积物——地质学家称它为雅鲁藏布江缝合线。

近年来的GPS观测数据和地质调查都证明,自从上述碰撞以来,印度板块仍以5厘米/年的速度向北推挤着欧亚板块(青藏高原),从而造成印度大陆的物质不断堆积在青藏高原的南部,喜马拉雅山就可以理解为印度板块在青藏高原南部的堆积物。

责任编辑 / 刘晶  图片编辑 / 宋文 

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