敦煌——荒漠中水的奇迹


文章出自:中国国家地理 2016年第01期 作者: 胡杨 

标签: 水文地理   

敦煌处在河西走廊的最西端,紧挨着库姆塔格沙漠,这里的年降雨量不足50毫米,蒸发量却高达2486毫米,是中国的极旱之地。但就在这片广袤的荒漠中,不仅出现了葱茏两千年的敦煌绿洲,还诞生了世界级的宗教文化圣地——敦煌莫高窟。敦煌文化之所以能如此辉煌盛大,在于党河的滋养,而党河的源流深远,则是祁连山冰川融水的恩赐。

发源于祁连山系党河南山的党河,流出峡口后,顺着河床粗大砾石的缝隙全部下渗形成潜流,直至乌兰窑洞后溢出地表,拾阶而下,收纳了众多泉水溪流,汇成巨流。画面中的党河在党河南山与野马南山间的宽谷地带,不受约束地蜿蜒流淌。众多河流,时而汇聚,时而分离,以地为纸,织绘出一幅壮美的画卷,这样的画面只能在党河介于乌兰窑洞和党城湾的河段才能看见。摄影/戴友春

敦煌是一个特殊的地理单元,明代的《沙州卫志》这样描述敦煌:“敦煌雪山为城,青海为池,鸣沙为环,党河为带;前阳关后玉门,控伊西而制漠北,全陕之咽喉,极边之锁钥。”

敦煌处在库姆塔格沙漠东缘,南枕雄奇壮丽的祁连山,北靠嶙峋蜿蜒的马鬃山。一望无际的沙漠和戈壁,包围着零星的湿地、草原和湖泊,这些自然景观与人类的城市绿洲共同构成了敦煌独特的风貌。敦煌的地势,南北高,中间低,总的趋势是自东南向西北倾斜,平均海拔1200米左右。党河洪积扇带和疏勒河湿地带,构成了敦煌盆地绿洲。敦煌的绿洲区形似一把扇子,轴柄在西南,扇面在东北,绿洲面积210万亩,仅占敦煌总面积的4.5%,故有“戈壁绿洲”之称。

汉朝以来,文化和经济的广泛交流成就了敦煌,使它由一个独特的地理单元迅速上升为独特的文化单元。古代横贯欧亚大陆的贸易交通线上,敦煌一直是咽喉要津。它深踞戈壁大漠,却敞开胸怀迎接各国商人和传教者。在荒漠中的敦煌,文明的光芒泽被四方,而这一切的源头,都在于水。

冰川融水在极旱之地造就辉煌文明


从空中看敦煌,那是沙漠和戈壁捧出的一块翡翠。维持这块翡翠几千年来不褪色的力量,是两条大河和几处溪流的交汇。这两条河流,就是疏勒河与党河。不过,敦煌市区并不在疏勒河的灌溉区域内,在敦煌境内,疏勒河流经的也大多是西湖湿地这样远离敦煌市区的地方。若论敦煌的母亲河,严格来说,应当是党河。

责任编辑 / 何云雯  图片编辑 / 王彤 

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