科罗拉多河
当美国西南的生命之源被分流殆尽后……


文章出自:中国国家地理 2016年第05期 作者: 曹何稚 

标签: 水文地理   

科罗拉多河是美国西南部最重要的河流。从20世纪初开始,美国人就在这条河流上建坝修库、开渠引流。河流开发带来了源源不断的水源和电力,进而催生了美国西南部荒漠中的大农业与大都市。但一个世纪以来,科罗拉多河流域的水权之争和污染之痛却让这条大河充满了争议,由于过度开发利用,自1998年以后,河流几乎再没能成功注入大海。从开发典范到问题缠身,科罗拉多河到底经历了什么?通过这篇报道,我们或许可以从一个完全不同的角度来了解这条美国大河。

在美国亚利桑那州南部,一条蜿蜒的水渠把大地分割成了两部分:刚刚收割了一季作物的农田和长着星星点点荒漠植物的沙地。这条水渠是“尤马灌溉工程”的一部分,整个灌溉工程始建于1904年,是科罗拉多河开发的先驱和缩影。如今,这些水利设施还在发挥着巨大的作用:滋养着加利福尼亚州和亚利桑那州南部的275个农场和近10万人。摄影/Cameron Davidson

2015年仲夏,我从美国加利福尼亚州(以下简称加州)的洛杉矶出发,乘飞机横穿美国西南部。离开碧蓝的西海岸,很快就进入了广袤的高山高原区,无休无止的土黄色就像通宵达旦的航班一样令人昏昏欲睡。正当我的眼皮快要罢工时,舷窗外毫无征兆地跳出十几个绿油油的圆圈,惊醒了我的神经。这突如其来的生命力就像从天而降的“怪圈”一样,让我百思不得其解。

“怪圈”一路送我到达新墨西哥州阿尔伯克基市,我下飞机一见到房东胡安尼塔便迫不及待地打听起来。她告诉我那是农田,在美国广阔的西南部有无数这样的农场,盛产棉花、玉米、小麦和苜蓿。“可是荒漠中没有水怎么会有田呢?”她看着一脸诧异的我笑了笑:“我们当然有水,”说罢饶有深意地用手指划了一个十字,“从怀俄明州到亚利桑那州,从加州到新墨西哥州。”

胡安尼塔所说的水,就是北美西南部最重要的河流——科罗拉多河。奔流不息的河水成全了蓬勃的城镇和乡村,也被深深地卷入了水资源争夺的“战争”。


拉斯维加斯,一座不夜城,崛起于被戈壁带包围的山谷地区
拉斯维加斯位于美国西南部内华达州荒凉的荒漠中,全年少雨,夏季酷热,温度最高可达50摄氏度。就是如此恶劣的自然环境也没阻止拉斯维加斯的繁华,一百多年前是因为淘金热的带动,现在则是博彩业的刺激。而真正维持着这座灯红酒绿的不夜之城的,可以说是科罗拉多河这位幕后英雄。很多人都认为拉斯维加斯周围是一望无际的沙海,但赌城以东约40公里处,屹立着被誉为“沙漠之钻”的胡佛大坝以及它在科罗拉多河上拦截出来的巨型水库米德湖。拉斯维加斯90%的饮用水都来自科罗拉多河,也正是依靠胡佛大坝输出的源源电力才成长为今天的世界娱乐之都。
摄影/Maria Stenzel

蜿蜒于荒漠中的科罗拉多河,是美国西南的生命线

科罗拉多河发源于落基山脉的皑皑雪峰,向西南奔流2334公里后,在加利福尼亚湾投入太平洋的怀抱。辐辏宽广的干支流覆盖了美国科罗拉多、怀俄明、犹他、新墨西哥、亚利桑那、内华达、加利福尼亚七个州以及墨西哥的两个州,64.25万平方公里的流域面积相当于法国、瑞士、比利时与荷兰四国之和。

责任编辑 / 何云雯  图片编辑 / 宋文 

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