曾经的西域腹心,今天的新疆边陲
每一位中国人都应该知道的“伊犁九城”


文章出自:中国国家地理 2016年第07期 作者: 李志刚 

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清王朝的疆域版图实现了对前朝的全面超越,并在乾隆年间稳定了对西域的统治——这种背景下,“伊犁九城”应运而生,它们像一座座巨型的烽燧,相互守望;又仿佛一艘艘凝固的军舰,严阵以待。这个兼具军事、政治、经济功能的“城市群”,不仅将广袤富庶的伊犁河谷连成一体,更是让强烈的国家意识深入西陲边疆。因为伊犁九城的出现,新疆广大地区有了一个明确的政治军事经济中心,并被紧密地纳入中央集权的国家版图中。
惠远城为“伊犁九城”之首,于清乾隆二十八年(1763年)落成。当时,第一任伊犁将军明瑞在伊犁河北岸度地筑城,乾隆帝赐名曰“惠远”,取大清皇帝恩德惠及远方之意。1871年,沙俄侵占伊犁,惠远老城被毁;1882年,清朝通过《中俄伊犁条约》收复伊犁,但霍尔果斯河以西大片土地被沙俄吞并,同年在惠远旧城以北7.5公里处修建惠远新城。此时的惠远城已经紧邻中俄边境,不再适合作为新疆的军政中心,所以1884年新疆建省后,省会设在了东边的迪化(乌鲁木齐市),但此时的惠远依然是一座军事重镇,直到民国年间还在发挥作用。如今在霍城县惠远镇看到的钟鼓楼,是惠远新城保存最完好的历史遗迹。钟鼓楼为四层三檐歇山顶的木质结构建筑,总高23.76米,是惠远新城的中心,东、西、南、北四个方向对应各自城门。

2015年“十一”前夕,中国第一历史档案馆的研究馆员吴元丰先生约我一起到伊犁惠远古城转转。这个有200余年历史的古城,隐藏在边陲小镇——伊犁哈萨克自治州霍城县惠远镇。吴元丰先生是国内满学领域的权威专家,此地之所以能够引起他的重点关注——我想,这其中除了先生的故乡情结(注:吴先生是伊犁哈萨克自治州察布查尔锡伯自治县人),更多的是因为伊犁的过往岁月所散发出的魅力。

9月27日,我们如约来到惠远镇的惠远古城钟鼓楼前。原来,这次来考察的,除了吴元丰先生,还有中国第一历史档案馆研究馆员郭美兰、北京社会科学院研究员阎崇年、新疆社会科学院研究员纪大椿等。几位学者都是清史满学领域的佼佼者,他们在同一时间聚在一起,并不是一件容易的事。那么,他们为什么会不约而同地关注惠远古城呢?对于清代与中国历史而言,这座古城曾经扮演过何等重要角色呢?

责任编辑 / 马子雷  图片编辑 / 王彤 

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