蒸汽机车
“末路英雄”能否重获新生?


文章出自:中国国家地理 2017年第07期 作者: 李璇 姜忆帆 

标签: 工业地理   

“蒸爷”——这是火车迷们给蒸汽机车起的敬称,资历与派头尽在其中,同时透露着一种对英雄末路的感慨。中国曾是大规模工业生产蒸汽机车的最后一个圣地,但根据本文作者的探访和记录,退役后的“蒸爷”大多下场凄惨,如今中国只余不足60台仍可运行。蒸汽动力的时代的确已经过去,不过,“蒸爷”们能否转换身份,绝处逢生?我们又能从其他国家的成功经验中获得怎样的启示?
集通铁路:蒸汽机车在这里“死而复生”
中国最后一处使用蒸汽机车的干线铁路——内蒙古自治区的集通铁路,于2005年将全体蒸汽机车淘汰。这条西起乌兰察布市、东至通辽市的重要铁路为中国蒸汽机车的干线运输史画上了一个重重的句号,当时的蒸汽机车退役仪式曾吸引全世界的火车爱好者参加。自2007年起,内蒙古赤峰市的克什克腾旗开始在每年元旦期间举办蒸汽机车摄影节,在此可以一睹中国个头最大的蒸汽机车——“前进型”蒸汽机车奔腾的身影。

去年,英国年近百岁的著名蒸汽机车“苏格兰飞人号”历经十年翻修后重新上路,并开始在万众瞩目中频繁往返于英国各地。这辆老车“复活”后,已经搭载了无数好奇的游客,蒸汽机车文化得到了保护和传承。

这有什么好保护的?你也许会问。自打内燃机车、电力机车开始成为铁路上的主流,身为“蒸汽迷”的我已经听到了太多质疑的声音,“老古董”、“落后”、“淘汰”是其中的高频词汇。的确,如果仅仅将蒸汽机车视为一种交通工具,它自然早已过时,但就如古建筑和传统民俗一样,蒸汽机车是一种文化遗产。作为工业革命的标志和人类社会飞速发展的里程碑,蒸汽机车所承载的历史文化价值不可估量。

许多历史学家认为,第一次工业革命期间最重大的发明就是蒸汽机,而蒸汽机最具代表性的应用对象就是蒸汽机车。今天,当我们读狄更斯的小说、看印象派大师们的绘画、研究美国的西部开拓史,甚至于回顾新中国工业化进程时,都会发现蒸汽机车扮演着非常重要的角色。

因此,“苏格兰飞人号”复驶的消息令我由衷地欣喜。同时,我却也不免联想到国内的现状。在走访拍摄全国各地蒸汽机车的十几年里,我深切感到中国的蒸汽机车还没有得到充分的关注和保护,仍在运行中的车辆已经越来越少,趋于绝迹,而退役车辆的命运极不乐观。

责任编辑 / 任远方  图片编辑 / 王彤 

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