广西 中国的天然植物香料库


文章出自:中国国家地理 2017年第08期 作者: 朱千华 

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从传统香料中的肉桂、八角,到充满神秘的大瑶山灵香草;从香气扑鼻却貌不惊人的桂花,到芬芳洁白人人夸的茉莉花,种类繁多的香料植物让广西成了几乎每一寸土地都馥郁着芬芳的“香料库”。为什么广西盛产香料?这片区域中香料植物的生长种植有何特点?香料给生活在当地的人们带来了什么?几年来,本文作者带着这些疑问陆续考察了广西全境,并做出了自己的解答。
据《广西植物名录》记载,广西有香料植物270余种,其中广西特有种65种。在众多的香料植物中,广西的肉桂、八角、茉莉花、桂花、灵香草等表现最为出众。目前,广西肉桂种植面积230万亩,年产桂皮3万吨,桂油800吨,面积、产量和出口量均占全国的65%以上,其种植和生产,主要在桂平、平南、藤县、苍梧、岑溪、容县、北流、兴业、防城港、东兴、上思、宁明、那坡等地;广西八角种植面积超过10万亩的县市有防城港、苍梧、宁明、德保、那坡、藤县、百色、金秀、浦北、岑溪、容县、凌云等,八角产量多年来均占到了全国的90%左右;桂花在广西全境几乎都有分布,以桂林、阳朔、灵川、全州、永福、龙胜、平乐、恭城、平南、富川、天峨等地种植最多,广西年产桂花茶15000公斤以上,居全国各省区桂花茶产量之最;广西灵香草的种植和加工,主要集中于融水、临桂、龙胜、那坡、凌云、贺州、东兰、罗城、环江、金秀,其中以大瑶山所产最为著名;广西的茉莉花,集中在横县大规模种植,此一地的茉莉花和茉莉花茶产量就占到了全国的65%。

以“桂”为名,香飘四海

“苍苍森八桂,兹地在湘南。江作青罗带,山如碧玉簪。”这是出自唐代诗人韩愈《送桂州严大夫》一诗中的著名诗句。今人读诗,多赞叹后两句中所描绘的广西山水之美,而忽略了前两句中提到的苍苍之“桂”。

广西以“桂”为名,始自秦朝,概因为“源多桂,不生杂木,故秦时立为桂林郡也”(《旧唐书·地理志》)。关于此“桂”是桂花还是肉桂,后世一直存在着诸多争论。但无论是桂花还是肉桂,都具有一个共同特点——它们都是芬芳馥郁的香料植物。

所谓香料植物,是指植物体某些器官中含有芳香油、挥发油或精油的一类植物,所以又名芳香植物。人类对香料植物的喜爱和利用,不论东、西方都已经有了数千年的历史。以香料植物的花、果、叶、枝、皮、根或地下茎、种子等含有精油的器官及树脂分泌物为原料,人们不仅制成了满足嗅觉和心灵需要的熏香、香水、香膏等,也制成了满足味觉和口腹之欲的种种调味料。

肉桂是广西原产的植物,也是广西最著名的香料植物,它还有个风雅的名字,叫玉桂,分类上属于樟科。肉桂曾经被视为昂贵的药材与稀有的香料,我国以肉桂作香料的历史可以追溯到秦汉时期。经丝绸之路传入欧洲后,肉桂受到了西方人的狂热追捧。古罗马博物学家普林尼在其传世之作《博物志》中记录道:“桂皮油价格高达1000—1500便士每磅,这相当于一名罗马士兵6年的工钱。”

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 马宏杰 

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