加拿大地盾 这里有被岁月抹去的世界屋脊


文章出自:中国国家地理 2018年第11期 作者: 秦昭 

标签: 基础地理   地质地理   

人们对世界屋脊喜马拉雅山不算陌生,因为它年轻也因为它峻峭,属于地球的“俊男靓女”。人们不太关注地球老掉牙的祖辈,而加拿大地盾恰恰就是这样一位“老祖宗”,据推测,它年轻时,其上的山脉比喜马拉雅山还要高大威猛。
加拿大地盾占加拿大总面积的约一半,是全世界最大的地盾,也是前寒武纪结晶基底出露面积最大的地区。在这里,人们能够看到几十亿年前深埋在地壳深处的岩石,这些远古岩石如今出露于地表,向人们讲述着地壳形成初期的故事。图为贝尔彻群岛,它位于加拿大地盾的中心地带哈得孙湾的东部,外形极具特色。

克拉通,意思是远古的那块陆核

45.67亿年,是地质学界目前公认的地壳形成年龄。在这之前,我们的地球应该是一团逐渐冷却的熔岩海。不过对大陆地壳形成初期的样子,地质学家几乎一无所知。他们想象,地壳碎块就像熔炉中的铁水上漂浮着的冷却熔渣。随着熔岩表面的不断冷却,地壳碎片也不断增加、变厚,慢慢聚在一起不断变大,最终形成了地球最外部的一个完整的地壳。

对于地质学研究来说,寻找地壳最原始的岩石就像阅读一本巨著的第一页一样重要。然而40多亿年里发生的地质活动远远超出了“沧海桑田”的形容。每一块古老的岩石都经历过脱胎换骨的淬炼,变得面目全非,每一片古老地壳都被几十亿年里不断积累的新生沉积层所覆盖,这地球的第一页被深藏在地层深处模糊不清。地质学家们只能在广袤的地表上靠深钻取得岩石的样本,以揣摩地球远古时的样子。

欧洲新大陆开拓者看到的,就是加拿大地盾
17世纪,当第一批欧洲新大陆开拓者来到加拿大这片未开垦的处女地时,面对的是一大片裸石荒原。他们看到的这些光秃秃的岩石,其实就是加拿大地盾。地球上有大大小小不少克拉通,加拿大地盾属于北美克拉通(本图),主要分布于加拿大的中部和西部(下图),它的周围则是覆盖着厚厚沉积岩层的地台区。
加拿大地盾区纹路优美的远古片麻岩。

幸好,造物主还为我们留下了一扇宝贵的窗口。它就是加拿大地盾。

加拿大地盾是北美克拉通在地表的裸露部分。要弄明白加拿大地盾的故事,就要先认识北美克拉通。

责任编辑 / 付薇 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: