随黑潮流浪 果实与种子寻觅新的栖居地


文章出自:中国国家地理 2019年第12期 作者: 王辰 

标签: 基础地理   生物地理   

海边的植物,生活空间往往被挤压得非常有限。为了开辟新的栖居地,很多植物的种子与果实落入大海,随洋流漂泊流浪。作者通过多年调查,讲述了多种随黑潮旅行的植物种实。个别幸运的种子能够在远离家园的海边生长成新的植株,而它们的同伴大多永远等不到萌发的机会。这是个几乎无人关注的冷门话题。随着海漂种实的深入调查与研究,未来有可能为物种扩散、洋流走向甚至基因变迁等研究领域提供新的证据与解读。

海南文昌的沙滩上,借着椰子树的树阴,我坐下来休息,同时和女儿视频通话。“你看这是什么?”我举着一个球形物——约有两个拳头般大小,浅褐色,表面满是木质纤维构成的“毛”。

女儿猜不出,却只是催我说出答案,我只好告诉她,这是个大椰子。“椰子不是这样的!应该是绿的!”听女儿这么一说,我被逗笑了。她只是在旅游景点见过“绿的、插上吸管能喝的”椰子,那通常是刚刚成熟的椰子果实。完全熟透的椰子,北方人若非来到热带海滨,还真不容易见到。

海上漂泊,寻找生根发芽的机会
一些海滨植物的果实和种子,借助海洋之力,可以漂泊到其他地方的海滩,长出新的植株,甚至建造出新的群落。如同背井离乡漂泊在外的人一样,这些“海漂植物”的果实和种子进入海洋,只是为了在渺茫之中寻找到一点点生存下去的可能性。众多“海漂植物”当中,椰子无疑是最典型的例子,它甚至萌发出新芽,在海洋中继续漂泊。

海南文昌:椰果随西南季风漂流至此

我来海南出差,其中一项工作就是调查海边的椰子,以及像椰子那样通过海水可以传播果实或种子的植物。说是工作,却没有项目经费支持,其实只是爱好。但近十年来,只要去海边,我都会抽出些时间,专门去海滩上走一走,寻找这类植物和它们的种子。

能够通过漂洋过海传播种子的植物约有一百多种,这类植物可以统称为“海漂植物”。其中最典型的代表,当然就是椰子。椰子的果实能够漂浮在海水上,而坚硬的外壳不但不会被海水腐蚀,也能抵御物理冲击、阻挡强烈的日光照射,用于保护其中的胚。在世界上大多数的热带、亚热带海滨,都能见得到椰子分布,这得益于洋流帮助了果实传播。

责任编辑 / 高新宇  图片编辑 / 高新宇 

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