湖北,不为人知的天坑大省


文章出自:中国国家地理 2020年第04期 作者: 税晓洁 

标签: 基础地理   地质地理   

天坑,地表上突然出现的大凹坑,以陡峭的岩壁和巨量的容积被誉为“地表最壮观的喀斯特景观”。作为一个在2005年后才开始获得国际公认的科学术语,人们对它的了解还在逐步深入中。我国已发现的天坑,多分布在四川、重庆、广西、贵州和云南,2016年汉中天坑群的发现,让陕西也成为了天坑大省。而本刊特约作者税晓洁经过多年探索,发现湖北竟然也是一个不逊于上述地区的天坑大省!特别是鄂西南,那里分布着各种类型、不同发育阶段的天坑,还有着目前全世界已知最新诞生的天坑。
渝鄂交界处的超级大天坑
在湖北省恩施土家族苗族自治州利川市与重庆市奉节县交界处,一个巨大的天坑隐匿在大山深处。行政区划上以山脊为界分隔了重庆东部与湖北西部,但从喀斯特地貌的角度来看,两者其实是一脉相承的。这个天坑体量极其巨大,生活在附近的村民们一直称其为“崖”。只有通过无人机从空中航拍,你才会发现它其实是一个四围闭合、崖壁陡直的大凹坑,即符合天坑的科学定义。通过实地测量,这个椭圆形大天坑的最大直径超过了1000米。

这里属于湖北省宜昌市宜都市潘家湾土家族乡将军山村三组,从一条刚修通的柏油马路拐上砂石路,路尽头有几户人家,淅淅沥沥的雨伴着浓雾笼罩在一片嫩绿的茶园上。按照我在谷歌地球上的预判,这里应该有一个天坑,可它到底在哪儿呢?我茫然四顾,瞥见一间小屋里走出一位老大娘,立刻上前打听:“您知道这里哪有天坑吗?天坑就是……”我的话还没说完,老大娘就肯定地说:“有啊,一个很深的天坑啊。你走到茶园边上去看就能看到嘛。”我穿过灌木丛走向茶园边缘,很快裤脚全湿,却无暇分心,突然,我发现脚下几步之外变成了断崖,对面灰白色峭壁呈现出合围之态——原来,我就站在天坑边上,只是自己不知道而已。

我遥控着防水无人机起飞,渐渐升高的无人机证实了我的猜测,这里确实存在一个天坑!直径大约为100多米,形态是很标准的椭圆形。没想到又过了一个年头,在距江汉平原直线距离仅约25公里处,我竟然又找到一个天坑。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 王彤 

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