尖晶石
俏丽小骗子


文章出自:博物 2014年第03期 作者: 刘汉永 

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尖晶石的名号,在宝石界并不十分响亮。可在历史上,它们曾骗过无数能工巧匠与帝王将相,屡次冒充价值连城的红宝石。如今,绚丽多姿、星光闪耀的它们,又以另一种身份继续“行骗”。

“假红宝石”欺世人

在英国王冠的正面中央,镶嵌着一颗170克拉的“黑太子红宝石”。它得名自14世纪的英格兰王子“黑太子”爱德华,这位王子能征善战,有一次帮友邦国王打赢内战,获赠了这颗宝石。后来此石被历代英王继承,19世纪英国国力最盛时,用3000多颗宝石打造了一顶“帝国王冠”,而它就位于最醒目的位置。

同属英国王室、重361克拉的“帖木儿红宝石”,更是命运坎坷。它最初是14世纪中亚枭雄帖木儿攻占印度所获,又在蒙古、波斯、印度的帝国争霸战中几经易主,直到1849年被英国东印度公司掳走,献给了维多利亚女王。还有俄国女沙皇叶卡捷琳娜加冕时所戴的“大皇冠”,顶端的巨型“红宝石”重达398.7克拉!到20世纪,这些绝世珍宝才被验明并非红宝石,而是尖晶石。

在我国历史上,类似情况也不少见。像元代从西域、南洋进口的“巴拉斯”红宝石,清代亲王和一品大员的官帽“红宝石顶戴”,几乎都是尖晶石……

只怨天生太丽质

纯净的红色尖晶石数量稀少,外观与红宝石非常相似。

尖晶石屡屡“行骗得手”,缘于古人对宝石“只重外表,不识内涵”,缺乏辨认方法。尖晶石常与红宝石一同伴生,其中一些打磨后也是明亮鲜红,肉眼极易混淆。而借助现代矿物学手段,区分两者并不难:在偏光镜下,红宝石的颜色深浅变幻,尖晶石却不会变色;红宝石晶体呈柱状或板状,尖晶石则多为“棱角分明”的八面体。此外,尖晶石对光线的折射率较低,密度、硬度也较小。

责任编辑 / 董子凡 

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