破冰船大战海冰


文章出自:博物 2014年第03期 作者: 毛一雷 

标签: 南极洲   冰川   

今年元旦前后,俄罗斯的船只与我国的科考破冰船“雪龙号”相继在南极海域被海冰困住,好在最后是“大团圆”结局,两艘船平安返航。南极海冰到底有多厉害,破冰船与海冰的“较量”又是怎么展开的呢?
在南极附近海域破冰前行的雪龙号

海冰分两种

说起海里的冰,搭乘“雪龙号”科考船去南极的人真是又爱又恨。到达南极之前,雪龙号需要穿越风狂巨浪的“魔鬼西风带”(南纬45~60度的海域,常年盛行西风),而当海面出现漂浮着的白色冰山时,就说明已经告别危险和颠簸,进入了平静的水域,特别是那些饱受晕船折磨的人,见到海面上有冰,犹如见到亲人一般。

当船继续向南极大陆进发,随着纬度升高、温度降低,海面上会出现一片一片犹如荷叶般的冰,这是航船最为稳定的时候。这些冰就像一层棉被盖着水面,把波浪都“压制”住了,航行时几乎感觉不到船在运动。不过,再靠近南极大陆,海里的冰就变得不再那么可爱了。天气越来越冷,海面的冰连成大片,蔚蓝的大海几乎变成白茫茫的雪原—这时,船就有可能被冰困住。

许多人以为,海里漂着的冰都是“浮冰”,其实海中的冰差别不小。极地海域的冰分为两大类:一类是海水在低温下结成的冰,通常被称为“海冰”;另一类是从陆地冰川上掉落进海里的冰,这种冰有时体积巨大,甚至长达数十公里,被称为“冰山”。而冰山和海冰都会破碎成小块,漂在水面上,这些碎冰往往被统称为“浮冰”。

去年12月24日圣诞节前夜,俄罗斯的科考船“绍卡利斯基院士号”在南极附近海域,就是被海面凝结的海冰所困。在南极,几乎每年都有这样的事发生。船航行时,一般会寻找海冰较薄、或者比较破碎的路线走,可有时运气不好,走着走着遇到特别厚的冰层,就无法前行了。

责任编辑 / 刘莹 

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