滑石
软滑一族


文章出自:博物 2013年第12期 作者: 夜影 

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或许大家都知道,自然界中最硬的矿物是金刚石,但最软的呢?那就是滑石了。在“硬骨头”辈出的矿物家族,既“软”又“滑”的滑石显然是个另类,可也正是它们独特的性质,给人类的生活提供了不少帮助。
滑石外表像蜡一样滑腻。

质地柔软赛肌肤

19世纪初,矿物学研究正在欧洲蓬勃兴起。奥地利学者摩斯想到,能不能给各种天然矿物的硬度排个名呢?于是他将各种矿石相互刻划,谁能在别的矿石身上划出痕迹,就说明硬度比对方要高。

根据一系列“PK”结果,摩斯把矿物硬度划分为10个级别,各用一种矿物作代表,这就是沿用至今的“摩氏硬度表”。其中金刚石果然“金刚不坏”,硬度被定为最高的10,而滑石战绩惨遭垫底,硬度被定为最低的1。相比之下,冰块的硬度为2~3,人的手指甲硬度为2.5,就连皮肤都有1.5的硬度!比滑石硬度还低的,只有人工提取的锂、钠、钾等几种金属元素单质。

“掉粉达人”能写画

从外观上看,滑石与其说像石头,倒不如说有些像肥皂。它们呈现白、黄、粉红、灰绿等颜色,质地润滑细腻,用手一摸就能刮下一层粉,或是抠掉一小块。我国古代也把滑石称为“画石”,就是因为古人看中了滑石容易“掉粉”的特质,用它写写画画。

直到今天,用滑石制成的“滑石笔”还在工业领域广泛使用:不管在水泥墙上写字,还是在钢板、玻璃上画线,都比石膏制成的粉笔还要清晰,而且不损伤表面——谁让你滑石最软呢,谁都伤不了,只能自己受伤。可惜的是,滑石笔的生产成本较高,目前还不能代替老师们上课用的粉笔。

责任编辑 / 董子凡 

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