不倒翁 石头造
疯狂的平衡石


文章出自:博物 2010年第05期 作者: 秦为夷 

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高空走钢丝,悬崖玩倒立,在立锥之地辗转腾挪……有许多粗壮笨拙的巨石,偏偏要向轻盈灵巧的人类发起挑战。它们以厚重庞大的身躯在危崖之上摆出令人瞠目结舌的造型,让观者在胆战心惊之余又心生敬佩。其实平衡石并不是一个严格的概念,但凡在形态上,巨大的石块被一个小小的支撑点所顶起而不轻易松动摇晃,维持着这种“高危稳定”的状态,即可称为“平衡石”。大自然就像一个别出心裁的孩子,把一块块疯狂的巨石小心翼翼地摆在了恰到好处的地方。

另类攀岩

布里翰偶像石

图1

布里翰位于英格兰北约克郡,和其他攀岩胜地不一样的是,这里没有高耸的山崖峭壁,可供攀爬的岩石不是在山上,而是星罗棋布地散布在森林里,构成了一个面积超过20公顷的奇石迷宫。这些奇石是典型的英国灰色粗砂岩,被冰川、风和水流磨砺得奇形怪状,有的像葫芦,有的像面包,有的像水壶,攀岩者都以征服它们为乐。不过森林里有一块岩石,却令很多攀登者望而却步,这就是偶像石——一块接近10米高,重量超过200吨的巨石。乍一看它并不异常,然而视线往下,却会发现承载巨石的“根基”仅仅是一个直径几十厘米的小圆锥体,看起来就像是一个核桃顶着一个水桶,让人担心一阵风就能把巨石吹翻。其实,这块“偶像石”只是一块发育过头的“石葫芦”而已,这块小石头根基和上面的巨石本来就是连为一体的,其实还是很结实的呢。常年的风化侵蚀从四周消磨着岩石,刚好这块石头在根部被消磨得特别厉害,所以就成了今天的样子。

图2

“核桃”上的“水桶”

不来到偶像石跟前的人,很难想象它的惊险程度。在英格兰布里翰层层叠叠的岩层中,偶像石顾名思义,是其中最让人“顶礼膜拜”的一块(图1)。其实真正的偶像是顶起整块巨大岩石的小“核桃”,承受200吨重量尚且举重若轻,几个攀岩者又岂在话下呢(图2)?在世界各地,各种各样的怪异平衡石中,偶像石因为它的支点成为独一无二的经典造型,更是研究不同岩性侵蚀差异的好材料。

彩虹蛇孵化场

澳大利亚魔鬼石

图1

魔鬼石,这名字听起来阴森,然而走到跟前,却让人感觉热情奔放。走进澳大利亚内陆的腾南特克里克地区宽阔的谷地,会发现视野内充斥着大大小小褚红色的“球”,这些石头直径最大可达7米,最小的也就是几十厘米,看似随意地滚落在各处,就像有人把大大小小的篮球、足球、乒乓球撒在了地上。这也难怪当地土著人认为这里是史前巨型彩虹蛇的卵孵化场了。

接近完美球形的巨石矗立在地上,和地面只有一个点的接触,似乎随时可能滚动。石球褚红的颜色暴露了它的成分——花岗岩。在几百万年前,这里的地层像是双层的蛋糕:上层是砂岩,下层是花岗岩。砂岩向下的压力和花岗岩向外抵抗的应力相平衡。后来地表的砂岩被逐渐侵蚀,越来越薄,向下的压力越来越小,压力不平衡的后果就是花岗岩被自己的力量撑开,岩体上布满“井”字形的裂纹。再后来,砂岩完全消失,花岗岩顶部露出地面,裂隙处凸出的棱角首当其冲被风化,方石成了圆球。这样,原来的花岗岩地层就像了顶部嫁接了仙人球的仙人柱,露出地面的部分是球形,地下的部分还是有棱有角。这里有的石球已经被折断,真的成了滚落的“大弹珠”,但是仍然有很多石球,只和地面接触一点,正是这一点,和深埋在地下的花岗岩根紧紧相连着呢!

责任编辑 / 徐韵 

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