在夜空书写标点符号
宇宙中的特殊形态星系


文章出自:博物 2010年第04期 作者: 石南丛 

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星系,宇宙中恒星组成的那些“岛屿”,大多数如同漩涡或者鸭蛋,不过也会有惊世骇俗的形态,它们的样子奇怪得像一堆标点符号。而这些形状,实际上是宇宙中引力作用的妙笔。

逗号

漩涡星系的独舞

拖出一个“尾巴”有时候埋怨不了别人。逗号星系Arp78的形成是因为漩涡星系有着明亮的弥散内核,几条旋臂都比较微弱,唯有一条异常粗壮。在它左上方的明亮小星系,其实是它的小个子伙伴。那个尾巴究竟怪自己,还是怪伙伴的引力拉扯呢?怕是还要过几千万年才能说清楚。

引号

两个星系跳交际舞

看看这两个可爱的小家伙吧!两个漩涡状的星系不期而遇了。一般来说,漩涡星系的中央像是一个旋转的煎饼状,从星系中央部分向外,有两条或者更多或明或暗的“旋臂”缠卷着。这一对漩涡星系都有明显的“尾巴”,这是由于它们彼此亲密接触或者碰撞,在引力的作用下撕扯出来的。虽然目前看起来,它们能够和平相处,左边那个小星系LEDA62867的终极命运,还是要被右边星系NGC6786吞掉。

句号

重生之后的圆环

宇宙中如同“句号”的环形星系极其稀有,因为它必须以很快的速度,精准地穿过另一个星系,才有可能形成美丽的环形。图中这个编号为Arp147的蓝色星系直径约为3万光年,它和红色的星系发生碰撞之后,快速穿过了彼此。在这个过程中,大量恒星在气体压力作用下快速形成,产生了那些蓝色的光点。世界上又有哪个“句号”会像Arp147那样缀满蓝宝石呢?

冒号

两个绒球哥俩好

两个绒球状的巨椭圆星系NGC3311和NGC3309,在长蛇座组成了一个冒号图案。这两个星系肚囊宽敞,吃嘛嘛香,长成今天这个样子,怕是在形成的过程中没少吞并周围的小个头星系。好在它们俩距离并不近,否则就会最终挤成一个个头更大的巨椭圆星系。

责任编辑 / 张超 

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