海底的玫瑰花园


文章出自:博物 2009年第08期 作者: 吴欧 

标签: 印度洋   太平洋   厄瓜多尔   

在大海深处,存在着一种被称为“玫瑰花园”的独特生态系统。它非常神秘,是在人们发明了深海水下探测器后,无意中在海底发现的。在寒冷孤寂的深海,这里的生物靠什么生存?为什么科学家认为,这里可能蕴含着地球生命诞生的秘密?
深海探测器伸出机器手臂,采集海底“黑烟囱”的岩石样品。海底“黑烟囱”实际上是一种海底火山,这里地壳非常薄,地下岩浆令海水增温,形成独特的“海底热液区”。

黑烟囱下的花园

阳光完全照射不到的深海,本应是无尽黑暗和孤寂,但是出现在深海探测器前的景象让人无法置信:在一个浓烟滚滚的“黑烟囱”附近,水中布满雪片般密集的微生物,白色的贝、蟹、紫色的鱼、虾忙碌着,最奇妙的是,这里有大片大片如同盛开的玫瑰一般绚烂的“花”,白色的枝干,红色的花朵。

深海探测器“阿尔文号”于1977年,在太平洋东部海域首先发现了这种独特的生态系统,科学家们给这里取了一个十分美丽的名字——“玫瑰花园”。之后,人们又在不同的“海底热液区”发现了几处相似的景观,对海底 “玫瑰花园”的研究是现代海洋科学中最前沿的领域之一。

海底热液区是水下的火山使局部海水增温形成的。海水渗进地壳,被炽热的岩浆加热,同时也溶解了岩石中的一些离子。这些热液又从地壳薄弱处涌出,再遇到冰冷的海水,温度急遽下降,溶解于其中的离子就会析出,形成浓重的“黑烟”,这些“烟尘”逐渐沉淀在喷口四周,就形成了“烟囱”。

黑烟囱附近的海水含有对普通生物来说非常有害的物质——重金属离子和硫化物,本应该是生命的禁区,但是为何这里出现了“玫瑰花园”这样的巨大生态群落?这引起了科学家极大兴趣。

责任编辑 / 刘莹 

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