宇宙是什么颜色


文章出自:博物 2011年第06期 作者: 李鉴 

标签: 星空天象   

霞云的色彩是嫣红,天空的色彩是蔚蓝,自然界中的色彩变化多端。然而若是追溯这些色彩的源头,它们都来自于宇宙之中的星光。当我们仰望星空时,便会发现星星的色彩多种多样。星光给了宇宙光明,也给了宇宙色彩。当把我们所见到的整个夜空的缤纷色彩涂抹均匀,所得到的便是宇宙本身的色彩,这会是一种怎样的颜色?

“宇宙绿松石”

宇宙早期颜色

提出奇怪问题的总是一些天文学家。2001年,澳大利亚天文学家格拉兹布鲁克等人提出一个课题,意图看看距离银河系不远的恒星们有哪些共同特征,后来这个问题逐渐演变为,如若把宇宙中的星光都放在一起,会变成什么颜色?要给出这个问题的答案并不难,我们只需要把各个星系中的星光颜色平均一下就可以得出。然而恒星令人恐怖的数量成了这次研究的亮点,为了获取更加准确的结果,人们对20万个星系做了统计,而每个星系中有多达千亿颗恒星。经过长时间的计算,得出的结果让人觉得有些不可思议——宇宙居然是一种微微偏绿的色彩,当时被称为“宇宙绿松石色”。即使我们寻遍天空,也很难找到绿色的星星。为何宇宙的色彩会变成绿松石色?人们不久便发现这种颜色来源于计算上的失误。然而后来人们发现,宇宙年轻时候的颜色要比现在蓝得多,或许用“宇宙绿松石”这些色彩描述更为合适。因为在早期宇宙中,在星系里占主导地位的星体是那些年轻的大质量恒星,它们温度更高,发出的星光更蓝。

“宇宙拿铁”

现在的宇宙颜色

经过改正,新的结果出来了——宇宙的颜色变得异常难以描述,那是一种乳白,又稍稍偏向淡粉乃至浅黄,或者浅褐的颜色。人们一下子不知该怎么命名这种颜色,于是对这个宇宙的颜色进行了一次征名比赛,人们对此提出了各种有意思的名字,包括“天空象牙白”、“大爆炸浅黄或者淡粉”等,但都没有得到认可。后来一位天文学家在星巴克喝咖啡,发现宇宙的颜色和咖啡店中售卖的卡布奇诺咖啡以及拿铁咖啡很像,于是提出“宇宙卡布奇诺”和“宇宙拿铁”两个名字。最终人们就把宇宙这种色彩定名为“宇宙拿铁”色。如果想看到这种颜色,只要在计算机上输入它的十六进制代码0xFFF8E6就可以了。

星之彩
近代的西方科学把星星的颜色从蓝到红依次划分,用OBAFGKM七个字母表示,用一句话概括便是“Oh!Be A Fine Girl, Kiss Me!”(啊,美丽的少女,吻我吧!)。而在古代中国,人们把星划为五色,白色如天狼星,红色如大火星,黄色如猎户座左肩星,青色如猎户座右肩星,黑色如奎宿星。实际上天空中并无黑色星,另外几种颜色的产生是由于恒星温度的高低。温度越高颜色越蓝,O型星最蓝,温度越低颜色越红,M型星最红。白色、黄色、橙色则夹在其中。

“宇宙黑”

宇宙的终极颜色

然而宇宙并非一直保持着这种“牛奶 咖啡”的颜色。现在星系中占主导地位的星体主要是那些质量较小的一些恒星,它们的温度要比大质量恒星更低,相对早期宇宙的那种绿松石色而言,现在宇宙的颜色也就偏红。其实,宇宙自从137.3亿年前大爆炸中诞生以来,空间不断膨胀,温度也在不断降低。而它的颜色变化,就是温度降低的最好证明。宇宙从远古时期的蓝色,逐渐演变为如今的浅褐色,以后宇宙的颜色还将越来越红。随着时间流逝,光芒灿烂的恒星将在爆发中走向死亡,只留下暗淡的遗迹,同时黑洞的数目也将增加。10100年后,或许经历10116年,宇宙会逐渐变得更黑、更冷。黑色,将成为宇宙最终的颜色。

责任编辑 / 张超 

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