从南极洲到北冰洋
詹姆斯·库克船长的南太平洋远航(下)


文章出自:博物 2008年第03期 作者: 晏正 

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英国探险家詹姆斯·库克史诗般的航海冒险,是大航海时代最后一个伟大的传奇。从南极圈到北极圈,从合恩角到好望角,从夏威夷到白令海峡……一直到他去世,库克船长都在航行。他把自己生命奉献给了科学探险事业,也为自己的一生塑造了不朽的传奇。

南极圈昏黄的日光,洒在太平洋冰冷、平静的水面上,为层层微浪镶上一道道白边。在雾霭笼罩的冰山之间,一艘三桅帆船静悄悄地划开这亘古以来人迹未至的洋面,坚定地驶向南方。1774年1月30日这个晴空万里的“清晨”,时针孤零零地指向表盘上的“4”字,而对于这艘探险船上的船员来说,“清晨”与“傍晚”已经是一些可有可无的概念,在这地球上最寒冷的地方,漫长的极昼已经持续了4个月。

甲板上,表情凝重的詹姆斯·库克船长用他惯用的姿势举起望远镜,苍茫的视野中,一条白得刺眼的长带裸露在海洋尽头,它在海平面上向东西延伸,一望无垠。“是冰!船长,”桅杆望台上的水手叫道,“一片巨大无比的冰!”毫无疑问,他们已经毫无可能穿越这片“坚冰”再向南行了,这里将是他们此次冒险的终点。

“我们比历史上任何航海家向南考察得更远”,库克船长用几乎冻僵的手指勉强握住笔杆,在航海日记上写道,“雄心促使我,去到任何人类能去的地方。”这位勇敢的探险家还并不知道,他和他的船员们刚刚看到的“冰”,属于地球上最后一片未有人类光临的大陆——南极洲。

万里冰封的“南方大陆”
漫漫冰障尽头,南极洲大陆横亘在海平面上。这片陆地千万年来都被积雪覆盖着,詹姆斯・库克一行人是最先接近它的欧洲来客,但阿蒙森海上巨大的冰障,阻挡住了这些探险家的去路,未能让他们成为首批踏上南极大陆的人。

探险新舰队“决心”与“冒险”

1772年春天,詹姆斯·库克船长和他的“奋进”号远洋探险船,从上一次史诗般的伟大航行中回到伦敦,已经过去好几个月了。船队一路上的新奇见闻被添油加醋地在坊间流传;从遥远的澳洲带回来的奇异动植物标本令人惊奇不已,袋鼠的形象一夜间跃上了啤酒商标;而探险队更是得到了英雄般的欢迎,不仅船员受到国王的接见,连“奋进”号上带回的一只山羊都受到了奖赏。

责任编辑 / 萧潇 

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