使用工具的动物


文章出自:博物 2010年第07期 作者: 秦昭 

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猴子用石头砸开坚果,海豚顶个海绵给自己当口罩,乌鸦会自制“叉子”去觅食制作和使用工具并不是人类的专利,动物的聪明程度,超过人们的想象
图1

人类为何是“高等动物”?在很长时间里,人们都以“制作和使用工具”为标准,但是后来动物学家发现,非洲的黑猩猩能精心修整小树枝作钓竿来“钓”蚂蚁,这个观念才被推翻。之后,研究者越来越多地发现,很多种动物都会制作和使用工具。它们中间不仅有人类的近亲灵长类,还有海洋哺乳动物,甚至禽鸟。这些本领有的是与生俱来,另一些则是后天学习的。不论这些本领从何而来,都让我们感到惊奇。

图2

灵长类的高招

大型灵长类动物是人类的“近亲”,大脑发达,它们或多或少都有使用工具的本领。

黑猩猩以聪明著称,也是被科学家研究最多的。在科学家的训练下,黑猩猩甚至还能学会把石头砸成更锋利的石斧,然后用它切断一根麻绳,以便得到绳子上悬挂的奖励食物。野生黑猩猩也会使用多种工具,它们能把一根细细的枝条修理整齐,然后把它捅进白蚁穴里,等一会儿再拿出来,树棍上白蚁就成了它的“点心”。(图1)

黑猩猩会用树枝当矛,捕捉躲在树洞里的小动物,还会用石头砸坚果。科学家还发现,木棍不仅会被大猩猩、黑猩猩用来作为搏击和自卫的武器,也在涉水和攀登时用来支撑身体和作安全保障。母亲还会给幼崽做示范,教其学会这种本领。(图1)

责任编辑 / 刘莹 

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