陪你去听流星雨
流星余迹通讯


文章出自:博物 2008年第12期 作者: 周团图 

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你“听”过流星雨吗?流星雨本来是彗星带给我们的礼物,流星体与大气的高速摩擦产生极高的温度,将流星体和周围的大气瞬间电离,形成狭窄柱状的电离气体团,如同一条丝带般飘荡在夜空中,这便是流星余迹。可你能想到吗?正是这些飘带般的流星余迹给我们带来了一种秘密通讯的方式。

图1
图2
流星雨座次排名
如果搞一个流星雨排名的话,闯入三甲的肯定是1月初的象限仪座、8月中的英仙座、12月中的双子座流星雨。图中的狮子座流星雨(图1),只能等到20多年后才会再展雄威。夜空中狮子座流星雨所产生的余迹,随风渐渐消散(图2)。

1931年,苏联工程师指出流星可能影响到我们的通讯。然而限于当年的技术条件,直到十多年后,美国和苏联才开始秘密研究把这种奇怪的通讯方式应用在军事上——流星余迹反射的是远距离超短波信号,比短波信号稳定而比其他信号传输得更远。超短波本来只能穿过大气电离层,而不能被其反射,可流星究竟是怎么办到的?流星余迹是一团稠密的电离气体,正是这团电离气体让超短波乖乖回到了地面上。

正因为流星余迹的这种特性,人们乐此不疲地在流星雨的日子里举办倾听流星的活动。假如你在北京城中,简单制作一个小型天线,便可能收听到韩国的超短波电台,虽然信号非常差,不过,听到遥远的人们“呜哩哇啦”谈论着什么,也足够有意思了。

责任编辑 / 张超 

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