九连环
终极解套玩具


文章出自:博物 2009年第04期 作者: 顾森 

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九个金属圆环,套在一根金属钗上,各环的运动则由底部的“剑柄”所限制;要把这环环相扣的“铁锁”,拆成九个各自分离的环,可绝对不像看上去那么简单。古老的“九连环”,不仅是“解套玩具”中当之无愧的“难度之王”,更与数学世界中的某些玄妙原理不谋而合。

诸葛亮的杰作?

九连环是谁人发明?很多说法认为,它是三国时代诸葛亮的杰作。发明动机乃是为闲得无聊的军士们解闷——民间传说总是把五花八门的专利权塞给诸葛亮。

历史上“九连环”的起源,虽然没有一个定论,但是提及“连环”玩具的文献却不少。据《战国策》记载,秦昭王曾用“玉连环”刁难齐王,让齐国群臣一筹莫展。故事的最后,齐王一急之下,只得将玉环击碎。

无独有偶,几乎在同一个时候,远在希腊的亚历山大大帝,也曾被一个“不可能解开的绳结”难倒。传说能解开此结者,即是“世界之王”。苦思无果的亚历山大一怒之下,挥起宝剑斩断了绳索。

从“连环”到“绳结”,它们同属“解套玩具(disentang-lement puzzle)”大家族。这类玩具,通常都具有“环”的特征,“环环”相扣,将几个零件“锁”成一个难以分割的整体;然而,通过巧妙的空间转换,各个部分又能单独从系统中分离出来。这么看来,至少在公元3世纪前,世界上的“解套玩具”的制作水平就已经相当厉害了。

责任编辑 / 萧潇 

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