西英加莱海战
无敌舰队覆灭记


文章出自:博物 2011年第02期 作者: 曹梅 

标签:

游戏《大航海时代》、电影《加勒比海盗》三四百年前的海战,无论在这些热门电影游戏之中如何渲染,都比不上1588年的西英加莱海战精彩—羸弱的英国皇家海军,竟然击溃了不可一世的西班牙无敌舰队,也让英国从此开始了“日不落”的繁荣。更重要的是,这场海战让世界上的大国们,开始意识到海洋的重要。

1588年7月28日夜,英法之间北部的狭长海域,英国人称之为“多佛尔海峡”,法国人则称之“加莱海峡”。

午夜的海风依旧强劲,与船舱中水手们的聒噪相比,甲板上静得可以听见风声。一个头戴三角帽的大胡子,靠在主桅杆下,眺望着远处影影绰绰的庞大舰队。忽然间,他嘴角闪出一丝狡黠的微笑,露出了那颗标志性的金牙。

时代的帷幕
16世纪,世界上的“超级大国”不是美国,也还没轮到殖民地遍布全球、号称“日不落”的大英帝国,而是位于伊比利亚半岛的西班牙。自从哥伦布发现美洲新大陆后,西班牙殖民者从那里大肆掠夺金银财宝,并垄断了奴隶贸易,成为当时欧洲的超级霸主。为了保障海上交通线和殖民地利益,西班牙建立了一支拥有数百艘战舰、数万计士兵的强大舰队,横行于地中海和大西洋,并骄傲地自称“无敌舰队”。
而同一时期,英国通过圈地运动、血腥立法,国力迅速发展,加之英国海盗频繁打劫西班牙商船以及对美洲资源的掠夺,严重威胁到西班牙的殖民霸主地位,引起了当时西班牙国王腓力二世的仇视。

亲戚反目 实力悬殊

16世纪80年代,腓力二世统治着世界上最强大的国家—西班牙,他是英格兰女王伊丽莎白的姐夫,尽管妻子不幸早逝,但西英俩家一直都保持着不错关系,腓力二世甚至还向伊丽莎白求过婚。按说这样的交情,不至于闹到“撕破脸”开战的地步,可惜应了那句老话“亲兄弟,明算账”,一涉及到利益,交情往往就显得不那么重要了。

伊丽莎白女王公开支持海盗头目德雷克等人,对西班牙商船和殖民地港口展开抢劫,还把他们的舰队“招安”,并入皇家海军。最令腓力二世恼火的是,伊丽莎白用抢来的钱财,赞助西班牙的属地尼德兰(今荷兰及比利时北部)闹独立,这就相当于腓力二世拿自己的钱支持属下反叛自己。

责任编辑 / 郭亦城 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: