日晷
大地影子的艺术


文章出自:博物 2011年第02期 作者: 刘杨 李冰 李鉴 

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日晷是个神奇的东西,在钟表诞生之前,世界各地的人们不约而同地用它记录时间。如今,它们并没有消失,反而花样翻新,不但延续了观测时间和天象的传统功能,还成为一种艺术品,诠释着投射在大地上的日影。

用阳光雕刻时间

天气晴朗时,阳光倾泻在晷表上,在其下方的晷面上拖曳出一条清晰的影子。随着时间流逝,太阳在苍穹上缓步轻移,晷表的影子亦步亦趋地在晷面上缓行。劳作的人们,看一下影子的位置,就能读出时间。

在古代,东西方文明相互独立发展着,东西方人各自发明了仪器来用于计时,然而他们却仿佛心有灵犀一般,都发明了一种有着共同的原理和功用的天文仪器—日晷。世界上最早的日晷诞生于6000年前的巴比伦王国。中国最早文献记载是《隋书·天文志》中提到的袁充于隋开皇十四年—公元574年发明的短影平仪。

《说文解字》中对于日晷这样解释:晷,日景也。日景,也就是日影,意思是太阳的影子。通过测量太阳的影子来计量时间,这就是日晷的基本原理。

赤道的纹理
中国古代所用的很多日晷都属于赤道式,上面雕刻着与时间相关的种种称谓。

日月星辰的轴承 普通赤道式日晷

北京故宫的太和殿前,一座日晷上的铜针日夜指向北极星。日出之时,太阳由东向西移动,投向晷面的晷针影子也慢慢地由西向东移动。日落之后,铜针仿佛一个轴承,群星绕之转动。若仔细观察这个日晷,还会发现在晷面的正反两面均有刻度。

责任编辑 / 张超 

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