珍珠
天生丽质难自弃


文章出自:博物 2011年第02期 作者: 陆恒 于志伟 

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它不是出自土地的石头,却被人们当作“宝石”,法国和印度甚至将它作为国石。世间众多宝石皆需打磨,但它却浑然天成,无需任何人工雕琢,就已美得如梦似幻。因为含有蛋白质等生命物质,它被归入生物宝石行列。

温柔一裹

如果按照出现的时间早晚论资排辈,那珍珠绝不逊于其他的“地质宝石”。早在距今2亿年前,贝类开始繁衍,就有珍珠生成了。后来人们把所有可以产珍珠的贝类统称为珍珠贝,珍珠就产自珍珠贝体内。当外来的物质,比如沙粒或寄生虫,碰巧进入贝壳中,珍珠贝柔软的组织就会受到刺激。为了降低异物带来的刺激和不适,它会分泌一层层光滑的“珍珠质”对外来物加以包裹。

珍珠质的成分主要是碳酸钙结晶(文石),同时还含有一种和我们的指甲、头发成分类似的蛋白质。在电子显微镜下,珍珠剖面的文石如砖块般层叠排列,而蛋白质则如同水泥般填补于砖块之间。于是,在贝类下意识的自我保护下,珍珠质层层包裹,最后成为光彩照人的珍珠。

法属波利尼西亚群岛的大溪地岛是天然黑珍珠的主产地。
牡蛎不仅是美味,也是珍珠的温床。

性命换来

无论是大江大河还是茫茫大海,有珍珠贝的地方就有珍珠。但天然珍珠需要很多年才能长成,能否采集到还得看运气。古时采珠多为潜水捞贝,采珠人常常抱着沉重的石块跳入水中,在有限的时间内寻找有价值的珍珠贝,然后再尽快返回水面,每采到一颗珍珠都非常艰辛。

目前世界上最大的珍珠重达6千克,比一个成年男子的拳头还要大,它就是用性命换来的:1934年,菲律宾巴拉旺海湾,一群少年下海采捕海鲜贝类,上岸后发现少了一个人。众人寻找打捞,发现失踪少年被一只巨贝夹住了脚,溺水而亡。人们愤恨地打开巨贝,发现里面竟然有一枚大珍珠。这就是世界上已发现的最大的天然海水珍珠,被命名为“真主之珠”,也叫“老子珠”。

责任编辑 / 童晓岽 

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