“封侯万里”的弃笔书生
东汉班超西域远征


文章出自:博物 2008年第10期 作者: 柏曦东 

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一介书生,只身率领三十余骑,深入万里之外的陌生国度,定鄯善,收疏勒,战龟兹……他来时,西域的国王顶礼称臣;他去时,西域的人民拉住他的坐骑挽留。东汉人班超,将自己的后半生付诸不朽的远征,不仅从政治上促成了东汉王朝的中兴,还恢复了中原与西域之间自西汉后中断百年的沟通,更为人类交通史上伟大的“丝绸之路”的稳固与发展,作出至关重要的贡献。

阿尔金山顶部的积雪,如梦如幻地垂挂在赭石色的荒原上。班超抖动缰绳,胯下的战马打出一个清晰的响鼻。公元73年,三十几位风尘仆仆的汉朝骑士,奔出玉门关,踏上西行的征程。

这支不起眼的队伍,已经跨越了千山万水:他们从东汉的首都洛阳出发,由陇西跨越黄河,一路向西北,再从敦煌出关。作为东汉王朝的使臣,班超一行人不仅代表了这个东亚最强大帝国的权威,更肩负着探索未知世界的重任。“西域”——由玉门关延绵向西直至葱岭这片广袤、神秘的土地,将用戈壁的酷暑和大漠的黄沙迎接这些孤独的远征者。

而在千里之外的洛阳皇宫中,曾经目送这支队伍离京的汉明帝刘庄,此时心绪并不比班超平静。皇帝心中明白,汉朝若要中兴,必须解决北方的边患——自秦以降,匈奴的铁蹄时刻敲打着历任中原帝王脆弱的神经。尽管两百年前,汉武大帝的辉煌北征曾经重伤匈奴的元气,一举将广大西域收入帝国的版图。但随后的王莽之乱、两汉更迭给了这个北方悍族东山再起之机,也使得一些西北边陲行省脱离了中原的掌控;整整65个年头,西域诸国杳无音信。汉明帝希望这位班超,能重复当年张骞独行万里、沟通西域的壮举。

而此时,正在阿尔金山策马疾弛的班超,正踌躇满怀地吞吐着塞外的新鲜空气。但有一瞬间,10年前在书佣房度过的那个郁闷、疲乏的傍晚,又重新闪回脑海。

责任编辑 / 萧潇 

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